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Astronomía

La sonda Juno se colocó en la órbita de Júpiter

Científicos reunidos en el centro californiano de la Nasa en Pasadena, el 4 de julio de 2016, aliviados tras la puesta en orbita de la sonda Juno.
Científicos reunidos en el centro californiano de la Nasa en Pasadena, el 4 de julio de 2016, aliviados tras la puesta en orbita de la sonda Juno. Robyn BECK / AFP
8 min

La sonda Juno de la NASA llegó anoche a la órbita del planeta Júpiter después de cinco años y 2.700 millones de kilómetros de viaje. Juno efectuará una misión científica de 20 meses alrededor del planeta más grande del sistema solar.Por Dorian Colson-Roy.

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“Bienvenido a Júpiter”, dijo un comentarista en el control de la misión en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, para confirmar lo que la agencia espacial estima como “lo más difícil que hasta ahora ha hecho”. Lanzada el 5 de agosto de 2011, esta misión de 1.100 millones de dólares se puso en órbita a las 3:53 GMT de este martes para tratar de comprender de qué se compone el planeta gigante. Hasta ahora, su capa espesa y nublada había permitido conservar sus secretos. Sin embargo, como lo destacó Diane Brown, la responsable de este programa, “Juno se acercará a Júpiter a una distancia sin precedentes para desentrañar sus misterios”.

La sonda, impulsada por energía solar, efectuará una serie de 37 sobrevuelos entre 10.000 y 4.667 kilómetros del planeta, cuando el último record – detenido por la sonda Pioneer desde 1974 – fue establecido a 43.000 kilómetros. Durante esos sobrevuelos, los instrumentos de Juno van a entrar en la capa de nubles con el fin de poder estudiar su atmósfera, su magnetosfera pero también sus auroras boreales. Uno de los objetivos principales será de entender la composición del interior del planeta.

A más de 869 millones de kilómetros de la Tierra, la sonda intentará determinar gracias a nueve instrumentos - incluido varios europeos -, la estructura interna de Júpiter. Tristan Guillot, director del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y miembro del equipo científico de la misión Juno, explicó que “hoy no se sabe si Júpiter posee o no un núcleo central”, antes de añadir que Juno permitirá hacer “mediciones 100 veces más precisas”.

Más allá de descubrir la estructura interior del planeta, tan grande como 1.300 Tierras, los científicos esperan entender los orígenes del sistema solar y cómo se formó Júpiter. No obstante, las condiciones atmosféricas – compuesto por 90 % de hidrógeno – y su rápida rotación – 10 horas terrestres – pueden amenazar a la sonda, que está protegida por una armadura de titanio de 172 kilos.

La sonda de casi cuatro toneladas, que avanzaba a más de 26.9 kilómetros por segundo desde hace cinco años, llegó a la órbita del planeta gigante el mismo día de la fiesta nacional estadounidense, más de 20 años después de la misión Galilea. En la mitología griega y romana, Juno – mujer y hermana de Júpiter - había conseguido desentrañar y revelar la verdadera naturaleza de Júpiter. No es por casualidad si la NASA escogió este nombre, esperando para que esta sonda tuviera tanto éxito como su homónimo mitológico.
 

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