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Mundo Ciencia

Descubren nuevo componente de la sangre: las mitocondrias

Audio 14:08
Ilustración de mitocondrias.
Ilustración de mitocondrias. © Creative Commons
Por: Ivonne Sánchez
33 min

Científicos del INSERM, de la Universidad de Montpellier y del Instituto de Cáncer de Montpellier,al sur de Francia, descubrieron un nuevo componente de la sangre: las mitocondrias, estructuras muy pequeñas al interior de las células, responsables de obtener la energía necesaria para el funcionamiento celular. Hasta ahora se creía que las mitocondrias sólo se encontraban al interior de las células eucariotas, pero este equipo de investigadores encontró mitocondrias extracelulares en la sangre y en grandes cantidades. Este descubrimiento arroja nuevas pistas en el diagnóstico del cáncer y en la selección de embriones antes de su implantación.Los resultados fueron publicados en The FASEB Journal.

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En el mundo de la fisiología, este descubrimiento representa una gran sorpresa. Encontrar mitocondrias extra celulares en la sangre y en grandes cantidades.

Mitocondrias extra celulares funcionales encontradas en la sangre.
Mitocondrias extra celulares funcionales encontradas en la sangre. © Alain R. Thierry/Inserm

Las mitocondrias son pequeñitas, comparadas con las células. Tan pequeñitas que sólo un microscopio electrónico puede distinguirlas. Las mitocondrias son orgánulos celulares, esto es, estructuras que se encuentran en el citoplasma de las células, principalmente en las células eucariotas, que tienen una forma determinada.

La particularidad de las mitocondrias es que tienen su propio ADN, diferente del ADN del núcleo celular de la célula en la que habitan. Este ADN diferente, se cree que es por su origen tan antiguo, cuando, hace millones de años, una bacteria invasora se fusionó con otra célula. Esta fusión fue como un pequeño big bang al interior de la célula, dándole una mayor capacidad energética que facilita la reproducción. Las mitocondrias, al igual que las bacterias, han conservado una estructura similar.

Una célula eucariota y sus componentes. En ella se pueden observar las mitocondrias en forma de cápsulas alargadas.
Una célula eucariota y sus componentes. En ella se pueden observar las mitocondrias en forma de cápsulas alargadas. © Creative Commons

Las mitocondrias, además de su ADN diferente, funcionan como pequeñas baterías, gracias a ellas, la célula respira y tienen un rol mayor en el metabolismo energético y en la comunicación intercelular. Estas estructuras tan particulares a veces han sido observadas fuera de las células en forma de fragmentos encapsulados.

Pero lo que observó un equipo de científicos de la Universidad de Montpellier y del Instituto de Cancer de Montpellier, dirigido por Alain Thierry, fue algo inédito: descubrieron que estas mitocondrias extra celulares también se pasean por la sangre. Y en grandes cantidades.

Estos resultados, publicados en The FASEB Journal, aportan nuevos conocimientos en el campo de la fisiología y abren nuevas pistas terapéuticas, sobre todo con respecto al cáncer, en particular un mejor diagnóstico, de seguimiento e incluso de tratamiento de algunas enfermedades.

Aquí puede escuchar la entrevista que hizo RFI al director de investigación Alain Thierry:

MAG CIENCIA 2020_03_06 NUEVO COMPONENTE SANGRE MITOCONDRIAS FV 13'43

El equipo de investigación de Montpellier trabaja ahora en la evaluación de las mitocondrias extracelulares en tanto bio marcadores para el diagnóstico del cáncer y también en el diagnóstico prenatal no invasivo de los embriones antes de su implantación en la mujer.  

Entrevistado: Alain Thierry, director de investigación del INSERM y del Instituto de Cáncer de Montpellier.

 

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