Coronavirus - Investigación

Los anticuerpos de la llama podrían ayudar a combatir el coronavirus

Los anticuerpos de las llamas podrían neutralizar el virus de la Covid-19, responsable de la pandemia que ha paralizado el planeta.
Los anticuerpos de las llamas podrían neutralizar el virus de la Covid-19, responsable de la pandemia que ha paralizado el planeta. © Tim Coppens

Los anticuerpos de una llama en Bélgica podrían proporcionar un tratamiento contra el coronavirus, que ha infectado a casi 4 millones de personas y dejado más de 250.000 muertos. Científicos de los Estados Unidos y Bélgica aseguran que el nuevo tratamiento puede ser eficaz incluso si el Covid-19 muta. RFI habló con uno de los autores del estudio.

Anuncios

 

La llama que puede salvar al mundo se llama Winter. Tiene cuatro años y vive en una granja en la campiña belga junto con otras 130 llamas y alpacas.

Investigadores de Estados Unidos y Bélgica han creado un anticuerpo que afirman que protege a las células humanas del Covid-19. Este anticuerpo se "pega" a la proteína Covid-19 (que se rompe mecánicamente e infecta las células huéspedes) y la bloquea para que no infecte a más células.

Más de 30 científicos de la Universidad de Texas en Austin, el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos, así como el Instituto VIB de Investigación belga y la Universidad de Gante han estado trabajando en este nuevo medicamento. Sus hallazgos fueron publicados el 5 de mayo en la revista científica Cell, para su revisión por pares.

El descubrimiento de los anticuerpos

El anticuerpo que descubrieron se obtuvo al vincular dos copias de un tipo especial de anticuerpo que la llama Winter produjo cuando se le inyectó el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

"Este es uno de los primeros anticuerpos conocidos para neutralizar el SARS-CoV-2", dijo Jason McLellan, profesor asociado de biociencias moleculares en la UT de Austin y co-autor principal.

Dijo que las vacunas deben ser administradas uno o dos meses antes de la infección para proporcionar protección.

"Pero con las terapias de anticuerpos, se le da directamente a alguien los anticuerpos protectores y por lo tanto, inmediatamente después del tratamiento, deben estar protegidos", agregó.

Esto sería especialmente útil para los grupos vulnerables, como los ancianos.

La llama produjo dos tipos de anticuerpos, uno similar a los anticuerpos humanos y otro mucho más pequeño, llamado « nanocuerpos ». Son los que interesan a los científicos ya que son "más versátiles".

"Tienen una sola pieza de proteína que se une al virus. Nos facilita jugar con ella y diseñar nuevos fármacos a partir de ella", explicó el profesor Nico Callewaert, director del Instituto VIB de biotecnología médica de la Universidad de Gante y coautor del artículo.

Callewaert dijo a RFI que los nanocuerpos - reproducidos en laboratorios - pueden ser conectados a anticuerpos humanos permitiendo que la nueva droga funcione correctamente en el cuerpo humano.

Los nanocuerpos pueden ser nebulizados y usados a través de un inhalador.

"Eso los hace potencialmente muy interesantes como droga para un patógeno respiratorio, porque lo entregas directamente en el lugar de la infección", dijo Daniel Wrapp, un estudiante de postgrado en el laboratorio de McLellan y co-autor del artículo.

Años de investigación sobre el coronavirus

Los científicos estaban estudiando dos coronavirus en 2016 con Winter como parte de su experimento.

Luego le inyectaron un trozo del virus Sars en un proceso similar al de los humanos que se inyectan para inmunizarlos contra un virus.

"Después de la aparición del nuevo coronavirus en 2019, el genoma fue publicado por científicos chinos en enero de 2020. Rápidamente vimos las similitudes entre el Sars y el SARS-Cov-2", dijo Callewaert.

Debido a los cuatro años de trabajo ya realizados, los científicos pudieron avanzar rápidamente con la construcción de un anticuerpo neutralizante contra el SARS-CoV-2 y publicar sus hallazgos en la revista científica Cell.

Los ensayos clínicos aún no han comenzado. El anticuerpo desarrollado por los científicos ha protegido con éxito las células humanas y las células tomadas del mono verde africano.

Los experimentos están en curso

"Tenemos un buen conocimiento de dónde se unen los anticuerpos al virus y aparentemente no es probable que este lugar cambie fácilmente debido a la mutación", añadió. "La evidencia de esto se mostró en 10.000 secuencias del genoma del virus que han sido reportadas hasta ahora".

Según Callewaert, los equipos de los Estados Unidos y Bélgica están haciendo todo lo posible para hacer pruebas con humanos antes de finales de 2020. "Estamos trabajando muy duro para lograrlo en menos de un año ya que normalmente se tarda cinco o seis años antes de obtener los primeros datos de las pruebas con humanos".

Por Zeenat Hansrod, de la redacción en inglés de RFI.

Boletín de noticiasNoticias internacionales esenciales todas las mañanas