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Mundo Ciencia

Rover Perseverance: buscando rastros de vida en Marte

Audio 17:52
Perseverance comenzó su viaje a Marte el 30 de julio del 2020, desde Cabo Cañaveral, Florida.
Perseverance comenzó su viaje a Marte el 30 de julio del 2020, desde Cabo Cañaveral, Florida. REUTERS/Joe Skipper
Por: Ivonne Sánchez
47 min

El 30 de julio del 2020  se lanzó con éxito desde Cabo Cañaveral, Florida, el cohete Atlas V y su vehículo motorizado “Perseverance” hasta Marte. Un largo viaje de casi siete meses. En esta misión, NASA busca con este nuevo rover, estudiar si hay rastros de vida antigua. El vehículo explorará un antiguo lago, Jezero, al norte de Marte. Tiene previsto llegar a la superficie marciana el próximo 18 de febrero del 2021. Perseverance lleva también en su interior un pequeño helicóptero, Ingenuity, que buscará volar por la ligera atmósfera de Marte. Otro objetivo de esta misión, preparar el terreno para futuras misiones tripuladas con humanos.

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Cabo Cañaveral, Florida. La emoción y el nerviosismo eran palpables poco antes de las 7:50 am, hora prevista para lanzar el cohete  Atlas V (11:50 GMT) y en su parte superior al vehículo robotizado, el rover Perseverance, Perseverancia, de la NASA.

Ilustración artística de Perseverance y del mini helicóptero Ingenuity.
Ilustración artística de Perseverance y del mini helicóptero Ingenuity. © NASA

Una  hora  después del lanzamiento, la nave espacial se separó de la etapa superior del cohete Centauro y propulsó al espacio a Perseverance, iniciando su largo camino a Marte, a 40 mil kilómetros por hora.

Uno de los objetivos de esta misión es buscar rastros de vida antigua en el planeta rojo, en concreto, en Jezero, al norte de Marte. El rover, recogerá muestras de roca en tubos para poder ser traídas posteriormente a la tierra, en otra misión prevista en 2030.

Escuche aquí el programa en su versión larga sobre esta nueva misión a Marte:

MAG CIENCIA 2020_08_14 MISION PERSEVERANCE MARTE version larga f/v 18'53"

Perseverance, construído en el mítico Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa en Pasadena, California, es una versión mejorada del Curiosity del 2012. Sus seis ruedas son más fuertes, y es más rápido e inteligente. Mide tres metros de largo y pesa una tonelada. Una novedad es que tiene dos micrófonos.

Alex Mather, de 13 años, propuso el nombre de Perseverance a la Nasa. Aquí posa junto con una maqueta a tamaño real del rover, el 28 de julio de 2020 en Cabo Cañaveral
Alex Mather, de 13 años, propuso el nombre de Perseverance a la Nasa. Aquí posa junto con una maqueta a tamaño real del rover, el 28 de julio de 2020 en Cabo Cañaveral Gregg Newton/AFP

Tiene un brazo robótico de dos metros y cuenta con siete instrumentos, como cámaras sofisticadas, pero también la estación ambiental MEDA (Mars Environmental Dynamic Analyzer), concebido en España, un conjunto de sensores que van a  registrar la temperatura, la velocidad y dirección del viento, la presión atmosférica, la humedad relativa y la forma y tamaño del polvo de la superficie marciana.

El rover Perseverance lleva 7 instrumentos a bordo.
El rover Perseverance lleva 7 instrumentos a bordo. © NASA

Helicóptero Ingenuity

Esta misión de Perseverance también incluye un pequeño helicóptero, Ingenuity, que pesa menos de dos kilos y cuya misión será intentar volar en la atmósfera de Marte, cien veces más ligera que la de la tierra. Esta condición hace muy difícil poder desplazarse por el aire.

Si el vehículo motorizado Perseverance llega a su destino final, éste será el quinto rover en recorrer la superficie marciana. El primero fue el Sojourner, en 1997. Mucho antes otros "landers"  o módulos aterrizadores se han posado sobre Marte.

Un "selfie" del rover Curiosity, tomado en la superficie de Marte, el 7 de junio del 2018.
Un "selfie" del rover Curiosity, tomado en la superficie de Marte, el 7 de junio del 2018. NASA/AFP/File

Hasta ahora todos los rovers son americanos, pero China lanzó una sonda, Tianwen-1, el 23 de julio del 2020 con un pequeño rover a bordo y se espera que llegue en mayo de 2021.

Por ende, Marte podría albergar tres rovers en funcionamiento el próximo año, incluyendo al Curiosity americano, que ha viajado 23 km por el Planeta Rojo desde 2012.

Entrevistados: Jorge Núñez, científico en ciencias planetarias y astrobiología en el laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins (participó en el desarrollo de las cámaras con zoom Mastcam-Z) y José Rodríguez Manfredi, investigador principal de otro instrumento,  la estación ambiental MEDA, concebido en España (entrevista de Melissa Barra).

 

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