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Espacio

El cohete europeo Vega pone en órbita medio centenar de satélites

El cohete Vega despegó este jueves de madrugada desde Kurú, en la Guayana francesa, y completó su misión con éxito, después de que su lanzamiento se hubiera aplazado en varias ocasiones.
El cohete Vega despegó este jueves de madrugada desde Kurú, en la Guayana francesa, y completó su misión con éxito, después de que su lanzamiento se hubiera aplazado en varias ocasiones. Youtube/Ariane Group
Texto por: RFI
3 min

La aeronave despegó este jueves de madrugada desde Kurú, en la Guayana francesa, y completó su misión con éxito, después de que su lanzamiento se hubiera aplazado en varias ocasiones. Entre las novedades, un dispositivo con inteligencia artificial a bordo que permitirá conseguir imágenes de mejor calidad de la Tierra.

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El lanzador europeo, el más ligero de la gama Arianespace y con unos 50 satélites pequeños a bordo, despegó a las 22H51 (01H51 GMT), después de que su lanzamiento se hubiera anunciado horas antes.

Cuarenta minutos después del despegue, en una secuencia de unos diez minutos, Vega colocó en órbita los siete microsatélites que llevaba a bordo, como estaba previsto.

Inteligencia artificial para observar

“Entre los pequeños satélites desplegados está Phi-sat, un dispositivo de observación de la Tierra", señala Simon Rozé; del Departamento de Ciencias de RFI.  Lleva software de inteligencia artificial: esta es la otra novedad de este lanzamiento.

Phi-sat observará los cambios en la vegetación y la calidad del agua, entre otras cosas. Para ello, tendrá que tomar un importante número de fotos que luego enviará a la tierra para su análisis.

Normalmente, muchas de las imágenes tomadas por estos satélites son inutilizables, por una simple razón: cuando hay nubes, no se puede ver mucho. Ahí es donde la inteligencia artificial entra en juego: será capaz de clasificar los datos en órbita y enviar sólo los datos utilizables a la tierra.

Esta misión, VV16, es un vuelo de validación del nuevo servicio europeo de lanzamiento de satélites pequeños.

 Se trató del primer vuelo para el cohete Vega desde el fallo registrado en el verano de 2019, que concluyó en la autodestrucción como medida de precaución.

El próximo lanzamiento desde el Centro Espacial se realizará a mediados de octubre, cuando despegue un cohete Soyuz. "Es un hermoso símbolo, después de un Ariane 5, ahora Vega, y en octubre estaremos con Soyuz, esto ilustra nuestra familia de lanzadores", comentó Stéphane Israel, presidente ejecutivo de Arianespace, durante la misión de Vega.

Vega representa un desafío crucial para la Europa espacial, que entrará así en un mercado en pleno auge, donde la competencia -sobre todo la del estadounidense SpaceX- es feroz: la misión "VV16" es su primer lanzamiento compartido (o "rideshare"), y deberá poner en órbita baja 53 satélites de 21 clientes distintos, procedentes de 13 países.

Este "racimo" está integrado por siete pequeños satélites (que pesan entre 15 y 150 kg), así como por 46 nanosatélites. Sus aplicaciones abarcan desde la comunicación a la observación de la Tierra, pasando por la investigación científica.

La última vez que se postergó el lanzamiento fue el pasado martes, a causa de un tifón que pasó cerca de una estación de seguimiento situada en Corea del Sur.

 

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