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Mundo Ciencia

Premio L’Oréal UNESCO 2020: Esperanza Martínez Romero y la genética funcional

Audio 13:07
Este año es una científica mexicana que gana el premio L'Oréal Unesco para América Latina.
Este año es una científica mexicana que gana el premio L'Oréal Unesco para América Latina. © Fondation L'Oréal -UNESCO
Por: Ivonne Sánchez
36 min

Esperanza Martínez Romero es la ganadora del prestigioso premio L'Oréal Unesco 2020 para América Latina. Esta científica mexicana ha consagrado su carrera al estudio de bacterias benéficas para las plantas, en especial sobre el proceso de fijación del nitrógeno, un proceso esencial para la vida.  El uso de este tipo de bacterias reduce el uso de fertilizantes químicos, que tanto contaminan el medio ambiente. Entre los hallazgos de Martínez Romero, está una bacteria fuera de serie, la Rhizobium Tropici que se ha convertido en la favorita de los agricultores que utilizan los biofertilizantes.

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Cuando escuchamos a la profesora Esperanza Martínez Romero hablar de sus investigaciones, nos quedamos fascinados por el  mundo de las bacterias y del proceso de fijación del nitrógeno en las plantas, ya que gracias a unas bacterias muy precisas, el nitrógeno que se encuentra en el aire, logra ser fijado en las raíces de las plantas en forma de pequeños nódulos garantizando así su crecimiento.

Para la investigadora, este proceso de fijación del nitrógeno tiene algo de mágico y gracias a estas bacterias las plantas absorben eficazmente el nitrógeno, a diferencia de los fertilizantes químicos nitrogenados y que tanta contaminación provocan en los suelos y en el agua.

En 1991 Esperanza Martínez Romero descubrió una bacteria fuera de serie, la Rhizobium Tropici que puede suministrar altas dosis de nitrógeno en las leguminosas, incluso en condiciones adversas como altas temperaturas, acidez en los suelos o contaminados con metales pesados.

Esta científica mexicana es profesora e investigadora del Centro de Ciencias Genómicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Su trayectoria científica se ve ahora recompensada por el premio L'Oréal Unesco 2020 para América Latina.

El premio internacional llamado "For Women in Science", "Por las Mujeres en la Ciencia", busca valorizar la importancia de las mujeres en el ámbito científico.

Cada año, en el mes de marzo, la fundación L'Oréal-Unesco premia a cinco investigadoras del mundo por su aporte a la ciencia.

Lea aquí también sobre una joven científica que recibió una beca de la fundación L'Oréal Unesco, Cristina Romera Castillo.

Este año la ceremonia oficial de premiación que normalmente tiene lugar en París, fue cancelada por la crisis sanitaria actual. Pero RFI pudo conversar con la investigadora por teléfono.  

Escuche aquí en su versión completa la apasionante entrevista a Esperanza Martínez Romero que habla entre otras cosas de bacterias, de la milpa, de simbiosis y genética funcional, incluso cómo hay un paralelismo con la microbiota intestinal de los humanos:

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Entrevistada: La profesora Esperanza Martínez Romero, Premio L'Oréal Unesco 2020 para América Latina, investigadora del centro de ciencias genómicas de la UNAM.

 

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