Espacio

El gigantesco asteroide 2001 F032 pasará 'cerca' de la tierra

Imagen del asteroide  2004BL86, de aproximadamente 500 metros de diámetro pasó cerca de la tierra en 2015.
Imagen del asteroide 2004BL86, de aproximadamente 500 metros de diámetro pasó cerca de la tierra en 2015. Divulgação/Agencia Espacial Brasileira

El mayor asteroide que se acercará a la tierra en 2021 pasará hoy a unos dos millones de kilómetros de distancia. El enorme cuerpo rocoso que mide entre 700 metros y 1,7 kilómetros de diámetro no representa peligro alguno aunque es considerado "potencialmente peligroso". Para observarlo habrá que tener un buen telescopio y preferentemente vivir en el hemisferio Sur.

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2001 F032 no es un código de agente secreto. se trata del nombre del asteroide más grande que se acercará a la tierra este 2021. Como todo lo que se refiere al espacio sideral, su cercanía es relativa pues pasará a más de 2 millones de kilómetros de la tierra, es decir unas cinco veces la distancia que hay entre la tierra y la luna. En consecuencia "no hay riesgo de coalición con nuestro planeta" aseguran los expertos de la agencia espacial estadounidense, Nasa. Será a las 16:02 GMT cuando el objeto esté más cerca de la tierra.

De acuerdo con la definición de la Unión Astronómica Internacional, un asteroide es considerado potencialmente peligroso cuando su órbita se sitúa a menos de 0,05 unidades astronómicas de la tierra, es decir casi 20 veces la distancia entre ésta y la luna, y que su diámetro supera los 140 metros. En otras palabras es cinco veces máas grande que la Torre Eiffel. Es por esta razón que 2001 F032 es considerado "potencialmente peligroso", pero su trayectoria es suficientemente conocida y regular.

El asteroide 2001 F032 fue descubierto hace exactamente 20 años, en marzo de 2001, por los telescopios del observatorio ubicado en Nuevo México, Estados Unidos. Desde entonces ha sido objeto de observación constante afín de conocer su trayectoria y otras características. Se sabe que pertenece a la familia de los asteroides llamada "Apolon", que cuenta más de 12 mil individuos reconocidos hasta el inicio de marzo de este año. Los asteroides de esta familia son los que dan la vuelta al sol en al menos un año y pueden cruzar la órbita terrestre.

La velocidad del asteroide es de 34 413 kilómetros por segundo, es decir que en una hora es capaz de recorrer 124 mil kilómetros. El asteroide pasará entre las constelaciones de Escorpión y de Sagitario, y para visualizarlo será indispensable contar con un muy buen telescopio de al menos 20 centímetros de diámetro, habitar de preferencia en el hemisferio sur y esperar que el tiempo este despejado, sin nubes ni polución luminosa.

Quienes busquen otros medios de ver a 2001 F032 pueden consultar la web del sitio The Virtual Telescope, o el sitio de la Nasa. "Actualmente sabemos poco sobre este objeto, así que este encuentro tan próximo nos da la oportunidad increíble para aprender mucho", aseguró Lance Benner, científico del Jet Propulsion laboratory de la Nasa.

El encuentro de asteroides es algo relativamente frecuente aunque en general son de una talla inferior a la del 2001 F032. El primer asteroide, Ceres, fue descubierto el 1° de enero de 1801; ocho años después el número de objetos conocidos del sistema solar era inferior a los 10 mil. En la actualidad son conocidos más de un millón y sin duda su número seguirá en aumento.

 

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