Inglaterra, favorita para ganar a Italia y distanciarse en el Seis Naciones

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París (AFP)

Inglaterra buscará ante Italia el liderato en el Torneo Seis Naciones de Rugby, en el partido que se disputará el domingo en el estadio Olímpico de Roma, mientras que Francia recibirá el sábado a Irlanda, su bestia negra.

El remodelado XV de la Rosa del nuevo seleccionador Eddie Jones tiene por delante una ocasión propicia para encadenar su segundo triunfo consecutivo tras su puesta en escena triunfal ante Escocia en Edimburgo (15-9).

Ante una selección italiana a la que ha derrotado en las 21 ocasiones en que se han enfrentado, el reto reside en seguir el proceso de ensamblaje de los nuevos jugadores reclutados tras el fiasco de 'su mundial'.

Un triunfo serviría para afrontar con optimismo el partido ante Irlanda el 27 de febrero en el retorno de Inglaterra a Twickenham cinco meses después de la humillación mundialista (no pasó de la primera fase).

Italia, dirigida por Jacques Brunel, ofreció una buena imagen el sábado pasado en París ante Francia, ante la que solo perdió por dos puntos (23-21), en parte por el poco ortodoxo intento de drop fallado por el capitán Sergio Parisse en los últimos compases del partido, quien de haber elegido otra opción podría haber conducido a su equipo a una victoria histórica.

Los italianos no querrán que se repita la historia del partido perdido ante los ingleses en Roma en 2012 (19-15) tras un duelo muy igualado.

El seleccionador Brunel informó que la vuelta del full-back Luke Mclean sería la única novedad en el XV respecto a los hombres que cayeron en París.

"No somos favoritos. Nunca hemos ganado a Inglaterra y las dos últimas veces perdimos por 40 o 50 puntos (52-11 y 47-17), recordó Brunel.

- Frenar a la máquina irlandesa -

El XV de Francia, única selección junto a la inglesa en vencer en la primera jornada, contará con el factor campo, pero la historia reciente no avala un triunfo galo, que no ha ganado en las cinco últimas ocasiones en que ha enfrentado al XV del Trébol (tres derrotas y dos empates), y cuyo último precedente es una derrota humillante (24-9) en el Mundial 2015.

Aunque el balance general de sus enfrentamientos particulares sigue favorable a Francia, ganadora en 56 ocasiones, por 32 victorias irlandesas.

Los irlandeses, ganadores del torneo las dos últimas ediciones, podrían acusar el cansancio de jugar fuera sólo seis días después de su compromiso ante Gales (16-16). Además contarán con varias bajas en su busqueda de un estilo de juego que les sirva para batir a las potencias del hemisferio Sur.

El seleccionador francés Guy Noves confesó no haber dormido mucho los últimos días pensando en la fórmula de detener la "máquina" irlandesa.

Por último, Gales buscará dar una alegría a su afición en el Estadio del Milenio ante Escocia tras el empate inaugural en Lansdwone Road.

El XV del Puerro arrancó un valioso empate ante Irlanda pese a una primera media hora nefasta (13-0), y para esta segunda fecha recupera además a su apertura Dan Biggar.

Etiquetado como uno de los favoritos de la competición, Gales, ganador en 2012 y 2013, quiere sumar una victoria que le mantenga en la pelea por el título. Pero enfrente tendrá a un XV del Cardo cuyo buen juego no se ha visto recompensado últimamente con buenos resultados.

- Programa de la segunda jornada del Torneo Seis Naciones:

Sábado:

Francia - Irlanda (14h25 GMT)

Gales - Escocia (16h50 GMT)

Domingo:

Italia - Inglaterra (15h00 GMT)