Jimmy Carter acudirá a festejos por nuevo Canal de Panamá

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Ciudad de Panamá (AFP)

El expresidente estadounidense Jimmy Carter, quien firmó los tratados de entrega del Canal de Panamá, acudirá a la inauguración de la ampliación de la vía interoceánica el 26 de junio, informó este miércoles canciller panameña, Isabel De Saint Malo.

Carter "ha confirmado" su presencia para los festejos con motivo de la inauguración del Canal de Panamá ampliado, dijo la canciller y vicepresidenta panameña a periodistas.

"Nosotros queremos celebrar esta gran noticia con los países con los cuales Panamá trabaja y que son parte de alguna manera u otra de este Canal", añadió De Saint Malo.

Para la inauguración de la nueva ruta, el gobierno panameño ha invitado a 70 gobernantes, incluido el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y de China, Xi Jinping, así como a los mandatarios latinoamericanos.

De Saint Malo también confirmó "hasta el momento" la presencia de la presidenta chilena Michelle Bachelet, y los mandatarios de Honduras, Juan Orlando Hernández, y de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén, así como algunos gobernantes del Caribe, que no especificó.

El barco chino Andronikos será el primero en cruzar la nueva vía.

Carter firmó en 1977, junto al líder nacionalista panameño Omar Torrijos los Tratados mediante los cuales el Canal pasó en 1999 de manos estadounidenses a Panamá.

Tras el fracaso francés por construir una vía que conectara el Pacífico con el Atlántico, Estados Unidos construyó e inauguró el Canal el 15 de agosto de 1914, después de promover la independencia de Panamá de Colombia en 1903.

Tanto el Canal como las tierras aledañas estaban bajo soberanía norteamericana, lo que con el tiempo generó enfrentamientos y una lucha nacionalista por recuperar la vía.

La causa panameña, comandada por el general Torrijos, aglutinó un importante apoyo internacional, lo que condujo a los Tratados que suscribió con Carter.

El expresidente estadounidense, de 91 años, ya fue homenajeado en 2014 por la Autoridad del Canal de Panamá.

Por la ruta panameña, por donde pasa el 5% del comercio marítimo mundial, han transitado más de un millón de embarcaciones.

Durante los primeros 15 años de administración panameña, el Canal entregó aportes al país por 9.621 millones de dólares, frente a los 1.833 millones durante casi un siglo de control estadounidense.

Con la ampliación, Panamá espera triplicar los 1.000 millones de dólares que recibe por los peajes que pagan los buques por atravesar esta vía, cuyos principales usuarios son Estados Unidos, China y Chile.