La vaquita marina de México, el cetáceo más pequeño, cerca de la extinción

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México (AFP)

Ambientalistas advirtieron que la vaquita marina mexicana, el cetáceo más pequeño del mundo está cerca de la extinción luego de que el gobierno reportó este viernes que sólo sobreviven 60 individuos, de acuerdo a un estudio del año pasado.

En 2014 "sobrevivían 97 vaquitas, lo que quiere decir que 40% de su población se perdió en el último año", alertó el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en México en un comunicado divulgado este viernes.

La vaquita marina, que sólo existe en el norte del Golfo de California (noroeste de México), "está a punto de extinguirse porque muere incidentalmente en las redes agalleras para capturar camarón y peces como curvinas, macarelas, mantarrayas, tiburones, róbalos y totoabas", prosiguió el WWF.

La disminución de la población del cetáceo ocurrió a pesar de la estrategia desarrollada por el gobierno para proteger la especie, que consistió, entre otras medidas, en ampliar el polígono de protección en el Alto Golfo de California, que pasó de 126.000 a 1,3 millones de hectáreas para garantizar la cobertura del área de distribución de la especie, de acuerdo con datos de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México (Semarnat).

Una de las razones que ha puesto a la especie en peligro de extinción es el uso de redes de arrastre que utilizan los pescadores de la zona, según el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), que fue la entidad que desarrolló el estudio de la población del cetáceo.

- "Peligro inminente" -

Pero uno de los factores de mayor peso, es la pesca ilegal del pez gigante conocido como totoaba, cuya vejiga natatoria tiene una gran demanda en el mercado negro de China.

Al presentar los resultados sobre la población de la especie, el titular de la Semarnat, Rafael Pacchiano, aseguró que "se trabaja de manera coordinada y comprometida para impedir la pesca ilegal de totoaba en la zona de resguardo".

Dado el número tan reducido y "el peligro inminente de que la vaquita se extinga", el WWF exhortó a los gobiernos de México, Estados Unidos y China a que "tomen medidas urgentes y coordinadas para detener la pesca, tráfico y consumo de productos de la totoaba".

El WWF advirtió que "al final, si la vaquita se extingue será una responsabilidad compartida por los tres países".

El gobierno mexicano debe también cerrar "inmediata e indefinidamente todas las pesquerías en el hábitat de la vaquita" e instrumentar "una vigilancia estricta y permanente a lo largo del año para asegurar que ninguna vaquita más muera en actividades pesqueras".

Además "los pescadores afectados deberán ser compensados económicamente", apuntó el WWF.

Pacchiano dijo que tres vaquitas marinas fueron encontradas muertas, a pesar del despliegue de un barco patrulla con helipuerto de la secretaría de la Marina Armada y una docena de lanchas de alta velocidad para proteger el área donde habita el mamífero marino.