India prueba con éxito una lanzadera espacial reutilizable

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Chennai (India) (AFP)

India realizó este lunes con éxito su primer ensayo de lanzadera espacial reutilizable, un modelo de bajo coste que le permite entrar en la carrera de ese tipo de cohetes, anunció un responsable del programa.

La lanzadera, equipada con alas, despegó del aeropuerto de Sriharikota, en el sureste del país, a las 07h00 locales (01h30 GMT) y alcanzó una altitud de 70 kilómetros antes de descender y amerizar 10 minutos más tarde en el golfo de Bengala.

"El despegue tuvo lugar desde la primera rampa de lanzamiento situada aquí", dijo a AFP Devi Prasad Karnik, un alto responsable de la Agencia Espacial India (Isro). "Hemos logrado con éxito (lanzar) la misión del RLV como prototipo de tecnología".

La Isro, conocida por sus programas de bajo coste, ha desarrollado esta lanzadera, llamada RLV-TD (vehículo de lanzamiento reutilizable) con un presupuesto de 1.000 millones de rupias (14 millones de dólares, 13,2 millones de euros).

La misión de este lunes era una prueba crucial para el desarrollo de una lanzadera reutilizable capaz de enviar satélites.

India tiene que hacer frente a una importante competencia de grupos privados que desarrollan sus propios programas de lanzaderas reutilizables, tras el abandono de la NASA de su programa de lanzadera espacial en 2011.

Estas naves reutilizables reducirán considerablemente el coste respecto a una lanzadera tradicional y disminuirán el material utilizado.

La agencia espacial india quiere desarrollar una lanzadera de bajo coste para responder a la inmensa demanda potencial de lanzamiento de satélites por parte de otros países.