El presidente filipino lamenta haber insultado a Obama

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Vientián (AFP)

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, lamentó este martes haber insultado a su homólogo estadounidense, Barack Obama, a quien trató de "hijo de puta" el lunes en Manila antes de viajar a Laos, donde ambos participan de una cumbre con varios países del sureste asiático.

"Si bien la causa inmediata (de la controversia) fueron mis fuertes comentarios a ciertas preguntas de la prensa (...), también lamentamos que se presentara como un ataque personal contra el presidente de EEUU", señaló un comunicado del Gobierno filipino y agregó que Duterte "lamenta que sus declaraciones hayan causado tal controversia".

Este lunes, antes de partir hacia Vientián, Duterte calificó a Obama de "hijo de puta", tras enfurecerse por las advertencias de que podría exponerse a críticas del presidente estadounidense por supuestos crímenes de Estado en Filipinas por la política de mano dura contra los narcotraficantes.

"Debes ser respetuoso. Y no sólo lanzar preguntas y comunicados. Hijo de puta, te voy a maldecir en ese foro", había dicho Duterte en una conferencia de prensa en Manila el lunes

Cifras oficiales difundidas el domingo señalan que, desde que Duterte llegó al poder, el pasado 30 de junio, unas 2.400 personas murieron en operativos antidrogas de la policía, una media de 40 personas por día.

La reacción estadounidense fue cancelar una reunión de ambos jefes de Estado. "El presidente Obama no sostendrá un encuentro bilateral con el presidente Duterte", indicó Ned Price, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

La relación entre estos dos antiguos aliados se ha desplomado de manera sorpresiva tras una serie de insultos proferidos por Duterte.

El presidente de Filipinas también había tildado al embajador de EEUU en Manila de "hijo de puta" -insulto que suele utilizar - y había criticado a EEUU por su propio historial de asesinatos policíacos.

El conflicto entre EEUU y Filipinas se produce en un momento crucial para la región, con el Gobierno chino tratando de tomar el control sobre el impugnado mar de China Meriodional.

La cumbre de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sureste Asiático), a la cual asiste Obama, congrega además de Filipinas y el anfitrión Laos, a Brunei, Camboya, Indonesia, Malasia, Birmania, Filipinas, Tailandia y Vietnam.