China podrá enviar hasta a seis astronautas a su estación espacial

Anuncios

Pekín (AFP)

La estación espacial que China quiere poner en marcha en 2022 podrá acoger hasta a seis astronautas y estará habitada durante al menos 10 años, informó el jueves por la noche la agencia oficial Xinhua.

"Después de la construcción de la estación espacial, los vuelos habitados serán normales, lo que quiere decir que China enviará cada año al espacio al menos a seis astronautas, repartidos en dos grupos", declaró a la agencia estatal el ingeniero jefe del programa de vuelos habitados, Zhou Jianping.

Un primer módulo central será lanzado en 2018 y la construcción de la estación se prolongará hasta 2020, para una puesta en marcha prevista en 2022, precisó por su parte Zhu Zongpeng, responsable del programa de laboratorios espaciales.

Los astronautas podrán permanecer en la estación en misiones de más de un año, agregó.

La estación, de 60 toneladas de peso, estará formada por tres partes.

Mucho más pequeña que la actual Estación Espacial Internacional (ISS), que pesa unas 450 toneladas, la estación china podrá acoplarse a dos naves espaciales habitadas y a otra no habitada, según Zhou.

La ISS, que funcionará al menos hasta 2024, acoge normalmente a seis personas.

Estados Unidos, Rusia, Canadá, Japón y la Agencia Espacial Europea son socios en este proyecto, cuyo primer lanzamiento en el espacio se remonta a 1998.

China consiguió el jueves por la noche lanzar, desde su base de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), su segundo laboratorio espacial, llamado Tiangong-2.

Está previsto que dos astronautas se trasladen al laboratorio en una fecha todavía por determinar para llevar a cabo experiencias científicas.