Japón gana a Ucrania y sigue en el Grupo Mundial de la Copa Davis

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Tokio (AFP)

Kei Nishikori y Yuichi Sugita dieron el punto de la victoria a Japón sobre Ucrania en el partido de dobles de la eliminatoria de Copa Davis por la permanencia, este sábado en Osaka, lo que permite a los japoneses seguir un año más en la élite del tenis mundial.

Los dos japoneses, que jugaban juntos por primera vez, superaron con facilidad a los ucranianos Artem Smirnov y Sergiy Stakhovsky en tres sets 6-3, 6-0, 6-3, certificando la victoria en el segundo día.

"El resto fue la clave del éxito para nosotros hoy", declaró Nishikori, N.5 del mundo y medalla de bronce en los Juegos de Rio, así como semifinalista del último Abierto de EEUU. Japón y Ucrania se enfrentaban por primera vez en Copa Davis.

Por su parte, Australia se aseguró el mantenimiento en el Grupo Mundial de la Copa Davis gracias al punto conseguido este sábado en dobles, que le colocó con un inalcanzable 3-0 en la eliminatoria ante Eslovaquia. Ésta es la primera victoria de Lleyton Hewitt como capitán del equipo australiano de Copa Davis.

La pareja formada por John Peers y Sam Groth logró el punto decisivo al derrotar por 6-4, 6-2, 6-7 (3/7), 7-6 (7/2) a los eslovacos Andrej Martin e Igor Zelenay en Sídney.

Nick Kyrgios, decimoquinto jugador mundial, y Bernard Tomic (21º) habían adelantado 2-0 a Australia en los individuales del viernes, con victorias sobre Martin (6-3, 6-2, 6-4) y Jozef Kovalik (7-6 (7/5), 6-4, 6-4), respectivamente.

Australia, derrotada esta temporada por Estados Unidos en la primera ronda, disputará en 2017 su cuarta edición consecutiva en el grupo de élite.

Eslovaquia no pudo contar en esta eliminatoria con sus dos mejores jugadores, Martin Klizan (31º) y Lukas Lacko (102º).