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Alepo, principal frente de la guerra en Siria

3 min
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Beirut (AFP)

Alepo, conquistada por las fuerzas del régimen y cuya evacuación se reanudó este jueves, era el principal frente de la guerra en Siria y una de las ciudades más afectadas por el conflicto.

- Alepo entra en guerra -

Tras el inicio de la revuelta contra el presidente Bashar al Asad, en marzo de 2011, Alepo fue escenario de manifestaciones de estudiantes rápidamente disueltas por las fuerzas de seguridad.

En julio 2012, los rebeldes del Ejército Sirio Libre (ESL), integrado por civiles armados y desertores, penetraron en Alepo y se apoderaron de casi la mitad de la ciudad. En agosto de 2012, el ejército sirio lanzó una ofensiva terrestre y, por primera vez, aérea.

La excapital económica de Siria quedó dividida entre sectores controlados por el régimen, en el oeste, donde vivían 1,2 millones de personas, y zona rebeldes, en el este, donde residían otras 250.000.

- Una ciudad devastada -

Los combates se estancaron y dieron lugar a una guerra de desgaste que fue destruyendo la ciudad y su antiguo casco histórico.

El ejército arrojó desde helicópteros y aviones "barriles cargados de explosivos" sobre los barrios rebeldes, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos (OSDH).

Los rebeldes lanzaron, por su parte, cohetes contra los barrios gubernamentales.

Las condiciones sanitarias eran pésimas en la zona rebelde, según los médicos que trabajaban ahí.

- Intervención rusa -

A partir de septiembre de 2015, Rusia acudió al rescate del régimen sirio, que cedía terreno ante sus adversarios, y permitió a Damasco reconquistar zonas controladas por los rebeldes.

El 17 de julio de 2016, el ejército cortó la última vía de abastecimiento de los rebeldes, la carretera del Castello, y asedió los barrios insurgentes, provocando numerosas penurias y una escalada de los precios.

El 22 de septiembre, Damasco y su aliado ruso lanzaron una gran ofensiva contra la zona rebelde, sometida a los bombardeos más intensos que se recuerdan en los dos últimos años. Los países occidentales acusaron a las fuerzas gubernamentales y a Moscú de llevar a cabo "crímenes de guerra".

Con esta operación, el ejército retomó uno a uno los barrios insurrectos, entre ellos el casco antiguo, el 7 de diciembre.

Los combates han causado más de 400 muertos en el este de Alepo, más de 130 en el oeste, y unos 130.000 civiles han huido de los barrios rebeldes, según el OSDH.

- Destrucción de una ciudad milenaria -

Alepo, una joya arquitectónica, es una de las ciudades habitadas de forma constante más antiguas del mundo, desde al menos 4.000 años antes de Cristo, gracias a su estratégica situación entre el Mediterráneo y Mesopotamia.

Especializada en la industria manufacturera, sobre todo textil, esta metrópoli fue la segunda ciudad del Imperio Otomano en el siglo XIX.

En 1979, tras un atentado contra la Academia militar de Alepo atribuido a los Hermanos Musulmanes, Damasco dio la espalda a la ciudad, cuyos comerciantes habían apoyado la revuelta de la cofradía islamista.

Pero en los años 1990, la ciudad volvió a registrar una cierta prosperidad, sobre todo gracias a sus actividades comerciales e industriales.

La ciudadela de Alepo, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986, empezó a ser edificada en el siglo X. Su construcción duró tres siglos.

Pero en julio de 2015, un sector de las murallas de la ciudadela se hundió tras la explosión de un túnel en el casco antiguo.

Anteriormente, el minarete selyúcida de la mezquita de los Omeyas se había desplomado y el mercado de Alepo había quedado parcialmente destruido por las llamas.

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