Japon puso en órbita su cuarto satélite de geolocalización

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Tokio (AFP)

El cohete japonés H-2A colocó en órbita este martes un cuarto satélite de geolocalización que completa un dispositivo destinado a fortalecer la precisión en Japón del sistema GPS norteamericano.

El 36º ejemplar del lanzador H-2A despegó a las 07H01 locales (lunes a las 22H01 GMT) de la base de Tanegashima en el sur del archipiélago, según imágenes difundidas en directo por la Agencia de exploración espacial japonesa (Jaxa).

El disparo fue efectuado para la Jaxa por el grupo industrial Mitsubishi Heavy Industries (MHI).

"El satélite se separó como estaba previsto, tras un vuelo sin problemas", poco menos de media hora tras el despegue del cohete, precisó Jaxa, al saludar el éxito de la puesta en órbita.

El satélite Michibiki No4 se sumó a los tres primeros similares, Michibiki, Michibiki No2 y Michibiki No3, lanzados respectivamente en 2010 y en junio y agosto pasados.

El dispositivo permitirá a la Jaxa operar a partir de 2018 y durante 15 años un sistema de localización complementario al GPS norteamericano, ofreciendo a este último un nivel de precisión superior al actual. Los datos podrán ser captados en Japón, Australia y parte de Asia.

En teoría, el sistema GPS permite localizar un elemento fijo o móvil en la Tierra con una precisión de unos 10 metros.

Sin embargo, esa precisión depende de las condiciones meteorológicas y terrestres, y los satélites no son necesariamente operativos en permanencia.

El archipiélago nipón, con sus ciudades densamente pobladas, su jungla de rascacielos y una orografía muy accidentada, es una de las zonas donde la precisión teórica es difícil de alcanzar, según la Jaxa. El nuevo satélite aportará un nivel de precisión de unos dos metros, en algunos casos de unos pocos centímetros.

El cohete japonés H-2A puso este sábado en órbita un tercer satélite de geolocalización, en el marco de un dispositivo complementario del sistema GPS estadounidense para mejorar los servicios en Japón.

El lanzamiento del cohete se realizó a las 14H29 locales (05H29 GMT) desde la base de Tanegashima, en el sur del archipiélago, según las imágenes difundidas en directo por la agencia japonesa de exploración espacial, la Jaxa.

Junto a la Jaxa, en el lanzamiento participó el grupo industrial Mitsubishi Heavy Industries (MHI).

"El satélite se separó como estaba previsto" una media hora después del despegue del cohete, precisó el comentador de la Jaxa.

Michibiki No3 se unirá a dos dispositivos similares, Michibiki y Michibiki No2, que se lanzaron en 2010 y en el mes de junio, respectivamente.

Antes de final de año debe lanzarse un cuarto satélite del mismo tipo.

El proyecto busca permitir que la Jaxa comience en 2018 un servicio de localización, de 15 años de duración, complementario al GPS estadounidense y que ofrezca a éste un nivel de precisión aún mayor al actual.

Sus informaciones se recibirán en Japón, Australia y una parte de Asia.

En teoría, el sistema GPS permite localizar un elemento fijo o móvil en la Tierra en un entorno de unos 10 metros.

Sin embargo, esta precisión depende mucho de las condiciones meteorológicas y terrestres y los satélites no siempre están visibles.

El archipiélago japonés, con sus megalópolis de rascacielos y sus bosques, es un terreno muy accidentado y una de las zonas en las que es difícil alcanzar la precisión teórica, según los investigadores de la Jaxa.

Es necesario recibir simultáneamente señales de varios satélites GPS para situar un objeto.