Los católicos indios, decepcionados por la ausencia de India en la gira del papa

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Nueva Delhi (AFP)

El clero católico de India expresó este lunes su decepción por no poder recibir al papa Francisco, que este lunes inició una gira de seis días por Birmania y Bangladés.

A finales de 2016, el papa había anunciado que en 2017 viajaría a Bangladés e India.

Sin embargo, la gira que comenzó este lunes incluyó en su lugar una etapa en Birmania, país acusado de "limpieza étnica" por la represión de la minoría musulmana rohinyá, que no estaba prevista, en detrimento de la visita a India.

"El papa pasa muy cerca pero no viene a India. Como indio, eso me afecta y estoy seguro de que apena a todos los indios", declaró a la AFP el obispo Theodore Mascarenhas, secretario general de la Conferencia Episcopal de India.

El Vaticano no dio ninguna razón oficial sobre la ausencia de la India en la gira papal.

La última visita de un papa a la India fue la de Juan Pablo II en 1999.

Los cristianos -principalmente católicos- representan el 2,3% de la población india, estimada en 1.250 millones, lejos de los hindúes, religión mayoritaria, y los musulmanes.

Los grupos de defensa de los derechos humanos estiman que la intolerancia religiosa aumentó en India desde la llegada al poder de los nacionalistas hindúes en 2014.