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Qatar Airways desafía a Alitalia al lanzar Air Italy

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Roma (AFP)

La empresa italiana Meridiana, de propiedad en un 49% de Qatar Aiways, anunció este martes su cambio de nombre por Air Italy, con el objetivo de destronar a su rival, Alitalia, que enfrenta serias dificultades financieras.

"Queremos convertirnos en la compañía número uno de Italia y tenemos los medios para hacerlo", aseguró el director general de Qatar Airways, Akbar Al Baker, tras formalizar el nacimiento de la nueva aerolínea, Air Italy.

"Vamos a ser el vector líder en Italia", reiteró el ejecutivo durante una conferencia de prensa donde ilustró el proyecto industrial, que incluye la renovación completa de la flota.

Adquirida en septiembre pasado en un 49% por Qatar Airways, del príncipe catarí Aga Khan, Meridiana, cuenta actualmente con 11 aviones y deberá adquirir 50 en los próximos tres años, entre ellos 20 nuevos Boeing 737 Max 8 y 30 Boeing 787-8 Dreamliner .

La nueva compañía utilizará como base el aeropuerto de Milán Malpensa, desde donde partirán tres nuevas rutas a Nueva York, Miami (en junio) y Bangkok (septiembre).

Air Italy prevé cuadruplicar en cinco años el número de pasajeros, de los 2,5 millones actuales a los 10 millones, y crear "más de 1.500 puestos" de trabajo, aseguró el actual director de Meridiana, Francesco Violante.

Se trata de un reto para la aerolínea de bandera italiana Alitalia, que lleva años en apuros debido a las pérdidas acumuladas.

Con cerca de 11.500 empleados, Alitalia fue puesta bajo tutela gubernamental el pasado 2 de mayo a petición de sus accionistas, después de que el personal rechazara una reestructuración que preveía suprimir 1.700 puestos de trabajo.

La fecha límite para su cesión fue fijada para el 30 de abril de 2018.

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