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Cine

Rusia restituye diez películas mudas a los Estados Unidos

Bobinas de películas.
Bobinas de películas. Peter Dazeley
Texto por: Julio Feo
3 min

Las copias originales de diez películas mudas norteamericanas acaban de ser restituidas por Rusia a los Estados Unidos, para proceder a su restauración. Se trata de obras que los expertos creían perdidas para siempre y que datan de los años veinte. La restitución se ha efectuado en el marco de un acuerdo de intercambio entre la biblioteca del Congreso norteamericano y la Biblioteca presidencial Boris N. Yeltsin.

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Entre esas joyas restituidas por el gobierno de Moscú figura “El árabe” realizada en 1924 por Rex Ingram, cineasta que realizó las primeras películas del gran Rodolfo Valentino. Una película de viajes y aventuras con una historia de amor en la que un jeque árabe perseguía a una mujer que viajaba con un grupo de turistas. Al parecer el rodaje tuvo lugar en Argel.

Entre las diez películas regaladas por el gobierno ruso a la librería del Congreso norteamericano figura también una versión de la ópera Carmen de Bizet, cantada por Geraldine Ferrar en la Metropolitan ópera de Nueva York.

El patrimonio del cine mudo norteamericano ha sido muy mal protegido por las autoridades públicas en los Estados Unidos. Las viejas películas fabricadas con nitrato de plata entre 1890 y 1930 fueron casi siempre destruidas en los Estados Unidos. El nitrato de plata es una sustancia muy inflamable y peligrosa, lo que no ha facilitado la conservación.

Paradójicamente es en el extranjero en donde mas copias se han conservado y restaurado aquellas joyas del séptimo arte en la época del cine silente. En la época del cine mudo los Estados Unidos tenían una intensa producción que vendían en el mundo entero. Solo en Rusia se distribuyeron 1.300 películas mudas fabricadas en los Estados Unidos en aquella época.

Más vale tarde que nunca. Los Estados Unidos han comprendido por fin el valor de ese patrimonio cultural cinematográfico y desde el 2007 se construyó una instalación dedicada a esa actividad en la biblioteca del Congreso norteamericano en Virginia.

Las películas restituidas por Rusia serán restauradas en esas modernas instalaciones en donde se conservan actualmente 700 mil bobinas en el Centro audiovisual de conservación, en un búnker cuya temperatura es mantenida siempre bajo cero. Se trata de un búnker que fue construido durante la guerra fría, en previsión de una guerra nuclear.

Las copias han sido restituidas por los rusos en formato digital, que deberá ser transformado ahora en formato 35 milímetros. En primer lugar se trata de conservar la copia y traducir la versión rusa para reconstruir la versión original en inglés.

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