MUSICA/SALSA

Murió el fundador y alma del Grupo Niche

Jairo Varela fue encontrado en el baño de su apartamento en Cali. Estaba solo.
Jairo Varela fue encontrado en el baño de su apartamento en Cali. Estaba solo. DR

Jairo Varela falleció en la ciudad de Cali víctima de un infarto. Muchas personalidades de la salsa se lamentaron por su la muerte de este prolífico creador de una música hecha en Colombia con calidad de exportación.

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Con Jairo Varela se cierra un capítulo en la larga historia de la salsa. Su nombre estuvo siempre relacionado al legendario Grupo Niche del que fue fundador junto a Alexis Lozano. Fueron más de 30 años de producción junto a esta conocida orquesta de Colombia que viajó por todo el mundo y que tocó en escenas prestigiosas como el Madison Square Garden de Nueva York.

El maestro Varela nació en Quibdó, en el departamento del Chocó, pero su carrera se desarrolló en Bogotá y luego en la que llaman “la capital colombiana de la salsa”, Cali.

En 1979 creó la banda que luego se llamaría Grupo Niche reivindicando sus raíces afrocolombianas. Niche que significa negro "negro", fue la bandera con la que el grupo logró su proyección. En su seno, Varela desplegó todo su arte de compositor y arreglista.

Su carrera sin embargo se vio maculada con un penoso caso que lo llevó a la cárcel en 1995 por supuestos vínculos con el narcotráfico. Aunque, cuando fue liberado, una multitud lo recibió con un megaconcierto.

En esas tres décadas de "sacrificio, entrega y enjundia" como él mismo dijo en una entrevista, Jairo Varela produjo unos 60 discos y 232 temas de su autoría, entre los que se encuentran "Cali pachanguero", un himno que catapultó a la ciudad a la escena internacional.

Pero sin duda, su trabajo más exitoso fue "Cielo de tambores”, disco que se vendió a más de 1,6 millones de ejemplares.

El maestro Jairo Varela falleció en Cali el miércoles víctima de un infarto. Hoy numerosas figuras lamentaron la muerte del creador de una música hecha en Colombia con calidad de exportación.

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