Ciclismo

Francia llora a Laurent Fignon, un grande del ciclismo

Laurent Fignon lucha contra el norteamericano Greg LeMond en el recordado Tour de Francia de 1989.
Laurent Fignon lucha contra el norteamericano Greg LeMond en el recordado Tour de Francia de 1989. DR

El ciclista francés Laurent Fignon falleció este martes en París, a los 50 años de edad, víctima de un cáncer de las vías digestivas. Su fallecimiento marca el final de una época para el ciclismo francés, los gloriosos años 80, cuando Fignon y su compatriota Bernard Hinault dominaban este deporte. Sus mayores triunfos fueron los dos Tour de Francia que ganó (1983 y 1984) y un Giro de Italia.

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Laurent Fignon quedará en la memoria de los franceses como aquel ciclista rubio de pelo largo y gafas que supo hacerse un lugar en ciclismo mundial en los años 80, cuando el dopaje todavía no había empañado a este deporte. Nacido en París, Fignon irrumpió de mlanera brillante en el circuito profesional en 1982, en el mítico equipo Renault dirigido por Cyrille Guimard y que tenía como estrella a Bernard Hinault . Al año siguiente, aprovechando la ausencia por lesión de su líder, el joven pedalero se da el lujo de ganar la carrera más prestigiosa del mundo con solo 23 años de edad. Un triunfo que repite al año siguiente, ya como líder de Renault tras el alejamioento de Hinault que pasa al equipo La Vie Claire.

Varios años de lesiones le impiden mantener el rutmo, pero Fignon vuelve con todo en 1989, ganando el Giro de Italia. Pero es sobre todo el Tour de Francia, uno de los más disputados de la historia, el que queda más asociado al recuerdo. Un Tour que concluye con una etapa contrarreloj en los Campos Elíseos en la que el francés pierde la carrera ante el estadounidense Greg LeMond por solo 8 segundos. Tras esta epopeya, la estrella de Fignon decae inevitablemente.

Desde entonces, el ciclismo francés nunca volvió a brillar tanto, lo que explica que su desaparición marque tanto a los franceses. El campeón galo tuvo también sus momentos difíciles, en especial dos controles antidopajes positivos a las anfetaminas pero que no afectaron su imagen de manera duradera. Tras su retirada, Fignon trabajó en la organización de carreras pero fue sobre todo su tarea en los medios de comunicación franceses, comentando carreras, lo que le permitió mantener el contacto con el publico. Sus análisis pertinentes le abrieron las puertas de grandes medios, como Eurosport, France Televisions y la emisora Europe 1. Sus últimos comentarios remontan a solo un mes antes de su fallecimiento. A pesar del avance de la enfermedad, Fignon siguió hasta el final el Tour de Francia 2010.

Una enfermedad que el deportista había decidido revelar un año antes en un libro -"Nous étions jeunes et insouciants" (Éramos jóvenes despreocupados)- pero sin relacionar su enfermadad con los productos dopantes que tomó durante parte de su carrera. Un misterio que lo acompañó a la tumba.

1982: Criterium Internacional

1983: Tour de Francia

1984: Campeón de Francia de carretera, Tour de Francia

1986: Flecha Valona

1988: Milán-San Remo, París-Camembert, Tour del Porvenir

1989: Vuelta a Holanda, Giro de Italia, Milán-San Remo, Gran Premio de las Naciones, Segundo del Tour de Francia

1990: Criterium Internacional

1993: Vuelta a México

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