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El Deportivo de RFI

Steve Cummings fastidia una esperada victoria francesa

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El corredor de MTN Qubeka, Stephen Cummings no tuvo rival en los últimos metros de la meta en Mende . Gran triunfo.
El corredor de MTN Qubeka, Stephen Cummings no tuvo rival en los últimos metros de la meta en Mende . Gran triunfo. ASO/X.Bourgois
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Gran triunfo de Steve Cummings que vence en los últimos metros al dúo francés formado por Bardet y Pinot. Nairo Quintana da la cara en la durísima pendiente de Mende y se coloca segundo de la general por delante de Van Garderen.

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En la meta de Mende se cierra otra trilogía de esta edición. La que propuso la organización del Tour de Francia cuando pensó en las metas de Huy, el muro de Bretaña y esta pendiente vertiginosa perteneciente a la región Languedoc-Roussillon. Todas ellas tienen en común un final apoteósico, desgastador y sobre todo muy empinado después de haber recorrido una etapa relativamente sin relieve o con pocas dificultades.
En la tierra del ídolo local, Laurent Jalabert, quien reportó esta etapa en 1995 coincidiendo con un 14 de julio (Fiesta nacional) no ganó un francés, y eso que el podio itinerante instalado en el aeródromo de Mende contaba con la honorable presencia del presidente de la republica Francois Hollande. La fiesta gala se torció en los últimos kilómetros cuando todo parecía que la victoria se quedaría en casa. Thibeaut Pinot y Romain Bardet se habían escapado de un numeroso grupo de fugados donde se encontraban entre otros los colombianos Rigoberto Uran y Jarlison Pantano. A falta de 2 kilómetros para la llegada y cuando los dos ciclistas franceses se habían puesto de acuerdo para disputarse la etapa...salto la sorpresa. Los comentaristas nacionales comenzaron a subir el tono de voz, se preparaba la marsellesa, pero las cámaras no captaron el ángulo donde aparecía un ciclista disfrazado de cohete. Ese misil disparado hacia la meta se llama Stephen Cummings y fue el culpable de que los franceses se quedasen sin fiesta y con cara de incredulidad. Justa es su victoria que sin hacer ruido y con las fuerzas reservadas otorga la primera victoria al equipo africano MTN.

Por detrás del vencedor de la etapa se libraba otra batalla entre los favoritos de la general. El MoviStar trabajó de lo lindo para que Quintana y Valverde atacasen a Froome. La lucha no fue suficiente para herir al maillot amarillo que incluso sacaría 1 segundo al cafetero en meta, pero sin embargo serviría para que Nairo se coloque segundo en la general por delante del norteamericano Van Garderen. Valverde también saldría recompensado y aumenta su ventaja en la cuarta posicion general después de que su compatriota Alberto Contador perdiese 19 valiosos segundos con respecto a Chris Froome.

El adios inoportuno del unico argentino en el peloton

Mención especial merece el argentino Eduardo Sepúlveda. El líder del equipo Bretagne –Seche fue expulsado del Tour tras ser ayudado por el conjunto de AG2r que le auxilió con un cambio de rueda y le trasladó durante 100 metros en un vehiculo. Lastima, la novatada se paga cara, teniendo en cuenta que el argentino se encontraba entre los 20 primeros de la general, pero así son las normas de la competición.

Otra oportunidad para los velocistas

 En la penúltima jornada dominical del Tour, el pelotón afronta otra falsa etapa de transición que recorrerá las localidades de Mende y Valence. 183 kilómetros con cuatro relieves que no tienen mayor dificultad y que se encuentran en la primera parte del trazado (Alto de Badaroux de categoría 3, Alto de Bez y la Croix de Bauzon , de cuarta categoría y Puerto del Escrinet , catalogado de segunda ) Será igualmente la penúltima oportunidad con la que cuenten los sprinters del pelotón antes de la llegada a la meta de los Campos Elisios de París dentro de 7 días. Para los favoritos será una fecha ideal en la que recuperar fuerzas de cara a los días venideros donde el Tour afrontara las decisivas etapas alpinas.
 

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