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Caótico final de etapa en el Monte Ventoux

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Christopher Froome corriendo en el Monte Ventoux, este 14 de julio de 2016.
Christopher Froome corriendo en el Monte Ventoux, este 14 de julio de 2016. REUTERS/Jean-Paul Pelissier

La etapa del Monte Ventoux, reducida en seis kilómetros por los fuertes vientos y el frío glacial, sirvió para que una escapada de doce corredores se impusiera al resto del pelotón, y con una diferencia de tiempo importante, justo al empezar el ascenso al llamado “Gigante de Provenza”.

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El belga Thomas De Gendt mostró sus habilidades en estas maniobras para coronar la meta a 1.435 metros. Se trata de su primera conquista de etapa en el Tour de Francia, a despensas del también belga Serge Powells y del español Dani Navarro, segundo y tercero de esta 12° etapa que fue una verdadera carrera contra el viento y las multitudes agolpadas en la ruta.

Froome, corriendo sin bicicleta

Una imagen absolutamente increíble sorprendió a todos en el último tramo del ascenso. El maillot amarillo, Christopher Froome, corriendo desesperado sin bicicleta, segundos después intentando pedalear sin éxito una que le pasaron de urgencia, luego montando una de remplazo que le logró entregar el portabicicletas de su equipo y, finalmente, Froome atravesando la meta en Chalet Reynard con cinco minutos y cinco segundos de diferencia con respecto al ganador de la etapa.

La explicación de esta anomalía: Froome fue víctima de un accidente. Atrapado por dos motos, el actual campeón del Tour se quedó sin bicicleta y tuvo que arreglárselas como pudo para llegar a la meta.

Pese al tiempo perdido y pese a que el incidente ocurrió subiendo una cuesta y no en terreno plano como lo establece el reglamento, el jurado de comisarios del Tour de Francia decidió que Froome conserve su maillot amarillo como líder de la clasificación general.

Se trata de una decisión inédita que hará jurisprudencia y que fue tomada para reparar la injusticia de la que Froome fue objeto, nos decía uno de los grandes ciclistas franceses, Bernard Thévenet, él mismo campeón de etapa en el Monte Ventoux en el Tour de 1972. En virtud de la decisión de comisarios del Tour, Froome conserva el liderazgo en la clasificación general, seguido del británico Adam Yates y del escarabajo colombiano Nairo Quintana en tercer lugar.

Paisajes y Leyendas dedica la crónica de este 14 de julio a Octave Lapize, ganador del primer Tour que atravesó los Pirineos en 1910 y murió siete años después, el 14 de julio de 1917, día de la Fiesta Nacional de Francia, cuando volaba los aires al servicio del ejército francés durante la Gran Guerra.
 

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