Luis Zubeldía, el DT de Lanús que va por más Copas

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Buenos Aires (AFP)

A los 40 años, edad a la que varios exjugadores empiezan su ciclo como entrenadores, Luis Zubeldía, el conductor de un Lanús busca ser otra vez campeón de la Copa Sudamericana, ya es un director técnico de larga trayectoria en el fútbol argentino y en varias ligas de Latinoamérica.

Vinculado durante buena parte de su vida a Lanús, Zubeldía era un habilidoso volante que debutó a los 17 años en el 'Granate’, con llegada al área rival, e incluso llegó a integrar las selecciones Sub-17 y Sub-20 de Argentina.

Sin embargo, su carrera como jugador duró menos de 60 partidos. A los 23 años debió aceptar el retiro, por una osteocondritis disecante en la rodilla.

Por impulso de su hermano Gustavo, que es preparador físico, decidió estudiar y acompañar a Ramón Cabrero como asistente en la conducción de Lanús.

"Cuando supe que no jugaría más, me dolía muchísimo pensar en haber podido jugar mucho tiempo en Lanús, en la selección, en el fútbol inglés. Canalicé eso en tener las horas ocupadas, en el curso de director técnico, aprender programas de computación con mi hermano y hacía terapia. En esa etapa descubrí que podía ser un buen docente", contó Zubeldía hace tiempo.

Con apenas 27 años se convirtió en uno de los entrenadores más jóvenes del fútbol argentino al debutar como DT de Lanús en junio de 2008, y llevó al club del sur bonaerense a un tercer puesto en el Torneo Clausura-2009, antes de cerrar su primera etapa en el club de sus afectos en noviembre de 2010.

Tuvo su primera oportunidad fuera de Argentina en el Barcelona ecuatoriano, pero aquella experiencia terminó a los nueves meses, tras una pelea con el presidente de esa entidad.

Regresó a la Argentina para dirigir durante un año a Racing, con una campaña aceptable y una final en la Copa Argentina-2012, pero que no le alcanzó para evitar la salida.

Su carrera continuó con un subcampeonato en el ecuatoriano Liga de Quito (2015), Santos Laguna de México (2016), Independiente Medellín de Colombia (2017), Alavés de España (2017) y Cerro Porteño (2017).

- "Más docente que entrenador" -

En septiembre de 2018, diez años después de su bautismo de fuego en Lanús, Zubeldía regresó al club para una segunda etapa que se extiende hasta el presente con la misión de fortalecer las bases, promover a los jugadores surgidos del club y devolverle el protagonismo al primer equipo en el plano local e internacional.

"Yo me siento más docente que entrenador. Para enseñar, para formar, no hay edades", expresó Zubeldía sobre su propuesta, y aunque Lanús tiene la prioridad, contó que le gustaría dirigir en la MLS de los Estados Unidos.

“(Quiero dirigir) hasta los 70 años, superar largamente los 1000 partidos y ahora voy por los 400, ver cuánto evolucionan los trabajos de campo, y cómo me vinculo con la diferencia generacional. La edad no es problema en esta profesión, ahí están (Oscar) Tabárez, (José) Pekerman o (Manuel) Pellegrini”, le dijo a La Nacion sobre su futuro como conductor.

Ahora, el hombre de las cuatro décadas y con ya 12 años como DT, se asoma a las puertas de su primer gran título, con un equipo forjado con su estilo, y en el club que marcó sus dos carreras.