Gales-Inglaterra e Italia-Irlanda, duelos de la tercera jornada del Seis Naciones

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París (AFP)

Con el Francia-Escocia aplazado debido a los casos de covid-19 en las filas galas, la tercera jornada del Seis Naciones, que se disputará el sábado, contará con un Gales-Inglaterra y un Italia-Irlanda.

Tras imponerse a Irlanda (21-16) y a Escocia (25-24), Gales se enfrenta al "equipo a batir", según su seleccionador Wayne Pivac.

Después de un año 2020 complicado, terminando quinto del Seis Naciones, con solo tres victorias en diez partidos, el XV del Puerro parece haber recuperado el ritmo, liderado por su nueva estrella, el wing Louis Rees-Zammit, máximo marcador de tries (3) y mejor jugador del último fin de semana.

"Hay una triple corona en juego para nosotros y es excitante. Si somos capaces de ser comnpetitivos durante los 80 minutos...", dijo Pivac.

Más allá del trofeo honorífico que se disputan las naciones británicas, Gales seguirá, en caso de triunfo, en la carrera por el Grand Slam (cerrar el Seis Naciones con solo victorias), antes de una posible 'final' ante Francia, el 20 de marzo en el Stade de France (afueras de París).

Inglaterra no ha convencido desde el inicio del torneo. "O vamos hacia adelante o nos quedamos", admitió su seleccionador Eddie Jones.

"Queremos mostrar a la gente de lo que somos capaces, que podemos completar grandes actuaciones. Lo mejor está por venir", dijo el técnico, que no podrá contar con su tercera línea Courtney Lawes.

El wing George North (28 años) cumplirá 100 partidos con Gales, convirtiéndose en el más joven 'centenario' del país.

Irlanda, que comenzó su torneo con dos derrotas, ante Gales (21-16) y Francia (15-13), intentará evitar cortar la mala racha. No ha perdido tres partidos seguidos desde 1998, cuando todavía era el Cinco Naciones -no había comenzado a competir Italia-.

El XV del Trébol juega en Roma. El equipo local no ha ganado en el Seis Naciones desde el 28 de febrero de 2015.

"Es el momento ideal para reencontrarnos con la victoria. Ellos quieren recuperarse, pero estamos concentrados", aseguró el italiano Paolo Garbisi.

Irlanda cuenta con el regreso de Jonathan Sexton, que será uno de los siete cambios en el XV con respecto al equipo que perdió ante los Bleus.

El capitán tiene los ingredientes para ganar: "Respetar a los italianos, ir a Roma con la buena actitud, ganas de pelear, hacer bien nuestro juego y ser más precisos".

-- Programa de la tercera jornada del Seis Naciones (en horas GMT):

- Sábado:

(13h15) Italia - Irlanda

(15h45) Gales - Inglaterra

- Aplazado por casos de covid-19

Francia - Escocia

Clasificación: Pts J G E P Pf Pc Dif B

1. Francia 9 2 2 0 0 65 23 42 1

2. Gales 9 2 2 0 0 46 40 6 1

3. Inglaterra 6 2 1 0 1 47 29 18 2

4. Escocia 5 2 1 0 1 35 31 4 1

5. Irlanda 2 2 0 0 2 29 36 -7 2

6. Italia 0 2 0 0 2 28 91 -63 0