Gales está a 80 minutos de ganar el Grand Slam en el Seis Naciones

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París (AFP)

Gales tratará de conquistar el Grand Slam en el Torneo Seis Naciones de Rugby, el sábado en París (20h00 GMT) ante Francia, en un duelo contra el único equipo que puede privar a los Dragones del título, mientras que irlandeses e ingleses buscarán despedirse del torneo con un sabor dulce.

. Francia-Gales: 'final' con suspense

Tras su demostración en Italia (48-7), su cuarta victoria en cuatro partidos, a Gales le basta un empate en el Stade de France e incluso una derrota con bonus defensivo (perder por menos de 7 puntos) para conquistar el título.

No obstante, los hombres de Wayne Pivac quieren a toda costa ganar el Grand Slam por 13ª vez, igualando el récord de Inglaterra. Sería, además, la quinta vez desde que el Torneo cuenta con seis equipos (2000).

Los Dragones no parten forzosamente como favoritos a la vista de los duelos de 2020 contra el XV del Gallo: derrotados por los 'Blues' en Cardiff (27-23) por primera vez en una década en el Torneo, fueron de nuevo batidos en el Stade de France (38-21) en un test-match en otoño, encajando cinco tries.

Pero la selección galesa parece haber superado el discreto 2020 (7 derrotas en 10 partidos) y sólo conoce la victoria en 2021.

Los franceses, por su parte, se despidieron de sus opciones de Grand Slam cediendo en los últimos minutos frente a Inglaterra el pasado sábado (23-20), pero aún pueden aspirar a un título que no ganan desde 2010.

Para ello deben derrotar a los galeses con el bonus ofensivo (al menos cuatro tries) y por una diferencia mayor de siete puntos, y a Escocia en partido aplazado y que se disputará el 26 de marzo.

"Aún estamos en la carrera por ganar el título por lo que estamos muy motivados", aseguró esta semana el centro Gaël Fickou.

. Irlanda-Inglaterra por el honor

Con dos derrotas en sus primeros tres partidos, Irlanda e Inglaterra hipotecaron sus chances de título. Lo importante para ellos es acabar el torneo con una victoria honorífica, sin renunciar a la segunda plaza, aún posible matemáticamente.

Después de quedar fuera de la pelea por el título tras la tercera jornada, ambos equipos llegan al final después de una victoria: el XV del Trébol se impuso en Escocia (27-24) gracias a un penal transformado en los últimos minutos por su capitán Jonathan Sexton.

También fue apretado el final entre ingleses y franceses, que se decidió con un try en el último suspiro del segunda línea Maro Itoje.

. Escocia-Italia y la cuchara de madera

Escocia sorprendió en la primera jornada ganando en Londres por primera vez desde 1983 (11-6), pero después no confirmó y perdió en casa frente a Gales e Irlanda. Penúltimos en la clasificación, con un partido menos (el de Francia), los escoceses aspiran a mejorar la cuarta plaza del año pasado, mientras que para Italia, que suma 31 derrotas consecutivas, el objetivo no es otro que evitar la 'cuchara de madera'.

-- Programa de la quinta jornada del Seis Naciones

Sábado

(15h15) Escocia - Italia

(16h45) Irlanda - Inglaterra

(20h00) Francia - Gales

26 marzo (partido aplazado de la tercera jornada):

(20h00) Francia - Escocia

Clasificación: Pts J G E P pf pc dif Bon

1. Gales 19 4 4 0 0 134 71 63 3

2. Irlanda 11 4 2 0 2 104 70 34 3

3. Francia 10 3 2 0 1 85 46 39 2

4. Ingleterra 10 4 2 0 2 94 89 5 2

5. Escocia 6 3 1 0 2 59 58 1 2

6. Italia 0 4 0 0 4 45 187-142 0