Bilbao acogerá la salida del Tour de Francia en 2023

El museo Guggenheim de Bilbao, en España, el 1 de junio de 2020
El museo Guggenheim de Bilbao, en España, el 1 de junio de 2020 Ander Gillenea AFP/Archivos
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París (AFP)

Más de tres décadas después de que saliera de San Sebastián (1992), el Tour de Francia volverá a comenzar en el País Vasco (España), en Bilbao en 2023, anunció este viernes la organización de la carrera junto con las autoridades locales.

La edición de 2023 comenzará con una etapa que tendrá salida y llegada a Bilbao, capital de la provincia de Vizcaya.

La segunda etapa finalizará en la provincia de Álava.

De esta forma la carrera ciclista más importante del mundo partirá dos veces consecutivas desde el extranjero, como ocurrió en 2014 (Yorkshire, Reino Unido) y 2015 (Utrecht, Holanda).

La edición 2022 del Tour comenzará en Copenhague debido a que la pandemia de coronavirus obligó a cambiar los planes iniciales y a aplazar la salida de la capital danesa un año.

La próxima edición del Tour comienza el 26 de junio en Brest (Bretaña).

La salida de Bilbao será la 25ª del Tour en el extranjero desde su creación en 1903. Holanda es el país que más veces ha acogido el arranque (6), seguida de Bélgica (5) y Alemania (4).

La 'Grand depart' de Bilbao fue anunciada desde el majestuoso marco del Museo Guggenheim, emblema de la ciudad.

- Indurain y las multitudes en 1992 -

El director del Tour Christian Prudhomme y las autoridades políticas locales solo desvelaron las grandes líneas, básicamente que las tres primeras etapas saldrán del País Vasco.

Bilbao nunca ha recibido al Tour de Francia. Pero el País Vasco tiene una larga historia de amor con la carrera, marcada por varios corredores de esta región, siempre apoyados por su espectacular afición en los Pirineos.

El último vencedor vasco en el Tour fue Omar Fraile, en 2018 en Mende.

La Grande Boucle pisó por primera vez el País Vaco en 1949, con la victoria de Louis Caput en San Sebastián. En 1977 regresó a España, a la región vecina de Navarra, con una larga etapa de 248 kilómetros que ganó en Pamplona el español José Nazabal.

La salida de 1992, marcada por reivindicaciones políticas, se recuerda también por el entusiasmo popular de las dos primeras etapas en San Sebastián. Miguel Indurain, de la vecina Navarra, estaba en medio de su periodo de dominación (cinco victorias entre 1991 y 1995), ganando la contrarreloj de apertura para jolgorio general.

- Comienzos del Tour desde el extranjero:

1954: Ámsterdam (Holanda)

1958: Bruselas (Bélgica)

1965: Colonia (Alemania)

1973: Scheveningen (Holanda)

1975: Charleroi (Bélgica)

1978: Leiden (Holanda)

1980: Fráncfort (Alemania)

1982: Basilea (Suiza)

1987: Berlín-Oeste (Alemania)

1989: Luxemburgo

1992: San Sebastián (España)

1996: Bois-le-Duc (Holanda)

1998: Dublín (Irlanda)

2002: Luxemburgo

2004: Lieja (Bélgica)

2007: Londres (Inglaterra)

2009: Mónaco

2010: Rotterdam (Holanda)

2012: Lieja (Bélgica)

2014: Leeds (Inglaterra)

2015: Utrecht (Holanda)

2017: Düsseldorf (Alemania)

2019: Bruselas (Bélgia)

2022: Copenhague (Dinamarca)

2023: Bilbao (España)