Gales conquista el Seis Naciones tras derrota de Francia ante Escocia

El centro francés Gael Fickou (C) intenta escapar al tackle de los escoceses  Jamie Ritchie (D) y escocés Ali Price (I), en partido del torneo de rugby de las Seis Naciones jugado el 26 de marzo de 2021, en el Stade de France de Saint-Denis
El centro francés Gael Fickou (C) intenta escapar al tackle de los escoceses Jamie Ritchie (D) y escocés Ali Price (I), en partido del torneo de rugby de las Seis Naciones jugado el 26 de marzo de 2021, en el Stade de France de Saint-Denis Anne-Christine POUJOULAT AFP
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París (AFP)

Gales se proclamó campeón del Torneo de las Seis Naciones de rugby de 2021 este viernes y lo hizo sin jugar, gracias a la derrota de Francia por 27-23 ante Escocia en Saint-Denis (periferia de París), en el último partido de la actual edición.

Ese duelo entre franceses y escoceses había sido aplazado en la tercera jornada por casos de covid-19 en los locales. El XV francés necesitaba no solo ganar este partido sino hacerlo por al menos 21 puntos de diferencia y marcando cuatro tries, por lo que nunca estuvo cerca de ese objetivo y de poder privar del título a Gales.

Los franceses lograron tres tries en este partido y los escoceses otros tres, dos de ellos conseguidos por Duhan Van der Merwe para la victoria visitante en el Stade de France.

La participación de Gales en este Seis Naciones había terminado el pasado sábado, con la disputa de la quinta y última jornada. Perdió entonces por dos puntos (32-30) en su visita a Francia, que dejó a su rival sin Grand Slam (pleno de victorias).

Gracias a ese triunfo 'in extremis', los franceses llegaron con pequeña opciones de ser campeón a este último partido ante Escocia, pero la misión era demasiado complicada para los hombres de Fabien Galthié, que incluso acabaron con el sabor de una derrota.

Gales suma un 28º título en esta competición y se acerca a apenas uno del líder del palmarés, Inglaterra, que lleva 29.

Los ingleses, campeones en 2020, han sido precisamente la gran decepción en este 2021 al finalizar en quinto lugar, con dos victorias y tres derrotas.

Francia pudo consolarse con el segundo puesto en esta edición, con un balance de tres triunfos y dos derrotas, igual que Irlanda (3ª) y Escocia (4º). En la última posición, con pleno de cinco derrotas, Italia, el equipo tradicionalmente más débil en este torneo de potencias del rugby del hemisferio norte.

Gales había sido penúltimo en el Seis Naciones de 2020, después de un 2019 en el que había logrado el título con Grand Slam.

- Quinto título para Alun Wyn Jones -

En 2021, los 'Dragones Rojos' ganaron sus cuatro primeros partidos, sucesivamente ante Irlanda (21-16) en Cardiff, Escocia (25-24) en Edimburgo, Inglaterra (40-24) en Cardiff e Italia (48-7) en Roma.

La derrota en los instantes finales en Francia (32-30) en la quinta jornada evitó el pleno de victorias y retrasó la conquista del título, que finalmente se dio este viernes, con los jugadores galeses siguiendo el partido Francia-Escocia por televisión.

De los 28 títulos ganados por Gales en esta competición, seis han llegado en los últimos dieciséis años. Desde que el torneo pasó a seis participantes con la suma de Italia en 2000, únicamente Inglaterra ha ganado más veces, siete en total.

Para su triunfo, el XV galés se apoyó en un plantel experimentado, con mención especial para su infatigable capitán Alun Wyn Jones, que continúa dando brillo a su palmarés a sus 35 años.

A finales de octubre en Llanelli (Gales), el segunda línea arrebató el récord mundial de partidos como internacional (157 actualmente, incluyendo los de los Leones) al neozelandés Richie McCaw.

Alun Wyn Jones suma ahora cinco títulos en el Seis Naciones.

Para el seleccionador neozelandés de Gales, Wayne Pivac, es su primer título en el Seis Naciones. Llegó al equipo tras el Mundial de 2019, en sustitución de su compatriota Warren Gatland.