Matsuyama persigue hacer historia para Japón en el Masters de Augusta

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Augusta (Estados Unidos) (AFP)

Hideki Matsuyama puede convertirse este domingo en el primer japonés en levantar un trofeo de Grand Slam del golf si aprovecha su importante ventaja al frente del Masters de Augusta en la última ronda.

Gracias a su espectacular actuación del sábado, Matsuyama afronta la jornada decisiva con cuatro golpes de distancia respecto al australiano Marc Leishman, los estadounidenses Xander Schauffele y Will Zalaoris y el inglés Justin Rose, quien lideró las dos primeras rondas.

A sus 29 años, Matsuyama tiene en su mano convertirse en el primer golfista japonés en alzar un 'Major' del circuito masculino y el primer asiático en enfundarse la chaqueta verde de Augusta.

"No estoy seguro de cómo responder a la pregunta", dijo Matsuyama al ser cuestionado sobre el significado para su país de un eventual triunfo.

"Todo lo que puedo hacer es prepararme bien, esforzarme al máximo y hacerlo lo mejor que pueda", afirmó el jugador, que se comunicó con la prensa a través de un traductor.

Dos golfistas japonesas ya han ganado títulos 'Major': Hinako Shibuno en el Abierto Británico femenino de 2019 y Chako Higuchi en el Campeonato de la LPGA de 1977.

En el circuito de la PGA, dos japoneses han logrado subcampeonatos de un 'Major': Isao Aoki en el Abierto de Estados Unidos en 1980 y el propio Matsuyama cuando compartió el segundo puesto en el mismo torneo en 2017.

Pero hasta ahora solo un jugador asiático, el surcoreano Yang Yong-eun, ha conquistado un torneo de Grand Slam masculino, el Campeonato de la PGA de 2009.

- "Golpeé como quería" -

Matsuyama, que había comenzado el sábado en el sexto puesto, despegó como un cohete a la vuelta de una suspensión de la ronda durante una hora y 18 minutos por la lluvia.

El japonés se encontraba con un total de 1 bajo par antes de la interrupción y se disparó firmando los ocho últimos hoyos en seis bajo par.

"Después de que sonara la bocina para la reanudación, golpeé cada tiro exactamente como quería", se felicitó el número 25 del ranking mundial.

Con cuatro birdies y un eagle en ese tramo, Matsuyama cerró la ronda con 65 golpes, el mejor resultado en sus 37 jornadas en Augusta, y suma un acumulado de 205 golpes, 11 bajo par.

Matsuyama no celebra un triunfo en el circuito desde el WGC de Akron de 2017 pero ha estado en siete ocasiones en el top-10 de torneos de Grand Slam.

El domingo será el último en comenzar su recorrido, hacia las 14H40 locales (18H40 GMT), haciendo de nuevo pareja con el estadounidense Xander Schauffele, quien se encuentra a cuatro golpes de distancia.

Un total de 25 de los 30 últimos ganadores del Masters han formado parte de la última pareja en salir al campo.

- Primeros recorridos -

La penúltima dupla en comenzar la ronda final la integrarán el australiano Marc Leishman y el inglés Justin Rose, que no pierde la confianza en recuperar el liderato.

"Todos los tipos que persiguen el siete bajo par son capaces de esa pequeña racha que ha tenido Hideki, así que todo está en juego mañana", aseguró el ganador del Abierto de Estados Unidos de 2013.

Situado también a cuatro golpes de distancia de Matsuyama se encuentra el estadounidense Will Zalaoris, que tampoco pierde la fe en ser el primer debutante en ganar un Masters desde Fuzzy Zoeller en 1979.

El español Jon Rahm, número tres del mundo, llega por primera vez a la última ronda sin apenas opciones de alcanzar la chaqueta verde, tras terminar cuarto en 2018, noveno en 2019 y séptimo en 2020.

Último golfista en llegar a Augusta por el nacimiento de su primer hijo, Rahm ocupa el 21º lugar a 11 golpes de Matsuyama después de tres frustrantes rondas igualando el par con 72 golpes.

Entre los primeros en salir el domingo, el mexicano Abraham Ancer sumaba un birdie en los primeros seis hoyos y se situaba en el puesto 41 mientras el colombiano Sebastián Muñoz bajaba al 46º con un doble bogey en el primer hoyo.

El veterano español José María Olazábal bajaba al 53º con otro doble bogey en el primer fin de semana en el que compite en Augusta desde 2014.

Quien no superó el corte el viernes fue el defensor del título y número uno mundial, el estadounidense Dustin Johnson.

Johnson entregará el domingo la chaqueta verde al ganador de la 85º edición del Masters, que ha tenido la gran ausencia de Tiger Woods, quien se recupera de las graves lesiones sufridas en su accidente de auto de febrero.