El veterano Mickelson busca un título histórico en el Campeonato de la PGA

El estadounidense Phil Mickelson arranca como líder la ronda final del Campeonato de la PGA.
El estadounidense Phil Mickelson arranca como líder la ronda final del Campeonato de la PGA. Gregory Shamus GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
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Kiawah Island (Estados Unidos) (AFP)

A sus 50 años, el estadounidense Phil Mickelson se encuentra a 18 hoyos de convertirse en el golfista más veterano en ganar un torneo de Grand Slam si logra mantener este domingo su liderato en la última ronda del Campeonato de la PGA.

El zurdo californiano, que persigue su sexto título 'Major', tendrá una ventaja de un golpe sobre su compatriota Brooks Koepka al comenzar la ronda final en el desafiante Ocean Course de Kiawah Island (Carolina del Sur).

De hacerse con el trofeo, Mickelson superaría la marca del estadounidense Julius Boros, que ganó el Campeonato de la PGA de 1968 a la edad de 48 años.

Actual número 115 del ranking mundial, Mickelson tiene un acumulado de 209 golpes, siete bajo par, en 54 hoyos, mientras Koepka, cuatro veces campeón de Grand Slams, se ubica segundo a un golpe de distancia y el sudafricano Louis Oosthuizen tercero a dos golpes.

El sábado, exhibiendo el estado de gracia de sus mejores tiempos, Mickelson llegó a liderar el torneo por cinco golpes de ventaja antes de tropezar con un bogey y un doble bogey en los hoyos 12 y 13.

Koepka le llegó a alcanzar en el liderato pero Mickelson hizo valer su veteranía para mantenerse en la cima cerrando en par la recta final del recorrido mientras su rival cometía un bogey en el último hoyo.

"Estoy jugando mejor de lo que muestra el marcador", sostuvo Mickelson. "Aunque haya resbalado un par de veces (...) Estoy jugando muy bien. Soy capaz de mantener la concentración y mantenerme en el presente".

Koepka, ganador del Campeonato de la PGA de 2018 y 2019, y Mickelson serán la última pareja en comenzar sus recorridos hacia las 14H30 locales (18H30 GMT).

Es la primera vez desde el Masters de Augusta de 1981, con Jack Nicklaus y Tom Watson, en que el grupo final de un 'Major' tiene dos golfistas con al menos cuatro triunfos grandes, y la primera vez que ocurre en el Campeonato de la PGA desde 1974.

"Estoy en el grupo final. Eso es lo que uno quiere", recalcó Koepka, de 31 años. "Si golpeo como lo hice los últimos tres días, tendré una oportunidad".

- El líder más veterano -

En su carrera, Mickelson ha ganado tres de los cinco Grand Slams en los que ha llegado a la última ronda como líder o colíder, imponiéndose en los Masters de 2004 y 2006 y en el Campeonato de la PGA de 2005, pero acabó compartiendo el segundo puesto dos veces en el Abierto de Estados Unidos (2006 y 2013), el único 'Major' que falta en su palmarés.

Con 16 años de diferencia desde su única victoria en el Campeonato de la PGA, Mickelson poseería la mayor diferencia entre triunfos en un mismo 'Major' si recoge el domingo el trofeo Wanamaker y un premio máximo de 2,1 millones de dólares.

Por el momento, el estadounidense es el líder más veterano en 54 hoyos en las 103 ediciones del torneo y el cuarto jugador de al menos 50 años que arranca en cabeza la jornada final de un 'Major' desde 1934.

A su favor tendrá el apoyo mayoritario de los alrededor de 10.000 aficionados a los que se permite la entrada al Ocean Course, el campo más largo de la historia de un Grand Slam, con 7.876 yardas (7.201 metros), donde sus fuertes e imprevisibles vientos han causado estragos toda la semana en la mayoría de candidatos al título.

Por su parte Koepka, que lucha contra el dolor después de una operación de la rodilla derecha hace dos meses, podría convertirse en el vigésimo jugador en llegar a cinco Grand Slams en su carrera.

- El joven chileno Niemann en liza -

Al inicio de la ronda final, el estadounidense Kevin Streelman era cuarto con 212 golpes seguido de los sudafricanos Branden Grace y Christiaan Bezuidenhout con 213 y de un grupo en el que está el actual campeón del Abierto de Estados Unidos, Bryson DeChambeau, con 214.

En ese grupo también se encuentra el chileno Joaquín Niemann que, a sus 22 años, aspira a convertirse en el ganador más joven de la historia del Campeonato de la PGA, eclipsando la marca establecida por el norirlandés Rory McIlroy a los 23 años cuando ganó en 2012 en este mismo escenario de Kiawah Island.

McIlroy, que rompió una sequía de 18 meses de victorias hace dos semanas, estaba a 12 golpes de distancia después de tres rondas.

También muy lejos de la cabeza se ubicaba el número tres mundial, el español Jon Rahm, que ascendía algunas posiciones el domingo hasta el puesto 27 con dos birdies en los primeros cinco hoyos.