Favorito Brasil espera a Chile y su generación dorada a pleno; Perú y Paraguay sin tregua

Río de Janeiro (AFP) –

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El favorito Brasil, con Neymar, espera este viernes retomar su marcha mortífera ante un Chile que presentará a la generación dorada a pleno en cuartos de final de la Copa América-2021, en una jornada con Perú-Paraguay en paridad y un duelo especial entre técnicos argentinos.

Brasil disfrutó de un inicio demoledor con paso acelerado hacia el Maracaná el 10 de julio, pero disminuyó la marcha ante Colombia con un inmerecido triunfo 2-1 y, sin Neymar, dejó sus primeros puntos con Ecuador (1-1), cortando una racha de diez partidos ganados consecutivos.

La hora de la verdad, en cuartos, comenzará con un Chile descansado y al parecer con la generación dorada completa por primera vez en el certamen continental, si es que su goleador histórico, Alexis Sánchez, aparece en el Nilton Santos de Rio de Janeiro.

Esa camada irrepetible, que integra también Arturo Vidal, Claudio Bravo, Eduardo Vargas y Gary Medel, es la que dio a Chile sus dos primeros títulos en la historia (en las ediciones 2015 y 2016 de la Copa América) y sale confiada a enfrentar al principal candidato del torneo.

"Brasil es un gran equipo, es el gran favorito de todos, pero en el fútbol (el triunfo) no está hecho hasta que ocurre (...) hay que competir, nosotros tenemos muchísima confianza en nuestro grupo", dijo el jueves el técnico de la Roja, el uruguayo Martín Lasarte.

Su colega Tite reconoció los logros del rival y puso en alto el encuentro entre los dos campeones de las tres últimas ediciones del torneo de selecciones más antiguo del mundo.

Estamos concentrados "en merecer más que el adversario, en reconocer las virtudes del adversario, un bicampeón de la Copa América contra el último campeón (2019) de la competición", valoró el entrenador brasileño en la víspera del encuentro.

Aún con las dudas del final de la fase de grupos, la Seleçao está lanzada a reconquistar el Maracaná el 10 de julio y esta vez con Neymar, que al igual que su amigo Lionel Messi, las dos estrellas sudamericanas, nunca ha ganado una Copa América.

- Respeto mutuo -

Como en las formas diplomáticas, Paraguay y Perú se prodigan un respeto mutuo que puede traducirse en un duelo sin riesgos excesivos el viernes en el estadio Olímpico de Goiania.

Ambos técnicos argentinos, Ricardo Gareca de Perú y Eduardo Berizzo de Paraguay, están muy al tanto de las virtudes del rival, pero se guardan los puntos débiles porque como dice actualmente la jerga futbolera esta clase de partidos, cuando hay tanta paridad, se ganan por detalles.

Perú "es un equipo de buen pie, con mucha elaboración, con gente que juega bien, que se conoce, que lleva jugando mucho tiempo junta y con un ataque que acelera", analizó Berizzo, que dirige a la albirroja desde 2019.

'El Toto' Berizzo, que acompañó a Marcelo Bielsa en la selección chilena, le está cambiando la cara al combinado guaraní, al agregarle técnica al tradicional fútbol aguerrido y juego aéreo de Paraguay.

Su colega, el 'Tigre' Gareca atravesó por todos los climas en sus seis años de gestión, con altas temperaturas como la clasificación al Mundial 2018 después de 36 años o haber llegado a la final de la anterior Copa América. O bajas como en el inicio del actual certamen continental, aunque siempre resurgió y le dio otra vida al seleccionado inca.

Los cuartos de final se completarán el sábado con los duelos Argentina-Ecuador en Goiania y Uruguay-Colombia en Brasilia.

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