Con o sin espectadores en Tokio, nadadores de EEUU están centrados en competir

Los Angeles (AFP) –

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Las figuras de la natación estadounidense Katie Ledecky y Caeleb Dressel aseguraron el jueves que la ausencia de espectadores en los Juegos Olímpicos de Tokio por la pandemia de coronavirus no les afectará en la lucha por las medallas.

Ledecky, poseedora de cinco medallas de oro olímpicas, reconoció que las gradas vacías le darán un sabor diferente a estos Juegos pero no por ello debería restarle gloria a las competencias deportivas.

La nadadora, con un ambicioso programa que incluye los 200, 400, 800 y 1.500 metros libres, recordó que cuando los Juegos fueron aplazados en 2020 no estaba claro si, de hecho, llegarían a celebrarse.

"Era una especie de sueño que los Juegos Olímpicos siguieran adelante, no teníamos ni idea de si habría una vacuna o si el número de casos empezaría a bajar", señaló Ledecky en una rueda de prensa virtual desde la concentración del equipo estadounidense en Hawai.

"Aunque no tengamos aficionados este verano, el mundo sigue uniéndose: los atletas y los entrenadores y los voluntarios, todos se reúnen en una misma ciudad para poder perseguir los objetivos por los que han trabajado durante cinco años", expuso.

"Y sigo pensando que eso es algo realmente hermoso", remarcó Ledecky. "Sé que van a ser unos Juegos Olímpicos hechos para la televisión (...) Espero que todo el mundo lo sintonice y aún así los disfrute y reconozca la belleza del trabajo que todos estos atletas han realizado durante estos cinco años".

Los organizadores de Tokio-2020 y autoridades gubernamentales anunciaron el jueves que no permitirán la entrada de espectadores a los eventos olímpicos en la capital japonesa debido al aumento de casos de covid-19.

Al ser preguntado por el impacto deportivo de la decisión, Caeleb Dressel dijo que su compatriota Michael Phelps, el deportista olímpico más laureado, les había aconsejado que se centraran en aquello que pueden controlar y que él estaba siguiendo esa recomendación.

"Ahora mismo, el objetivo de todos en este equipo es nadar rápido", dijo Dressel, que perseguirá su primer oro olímpico individual en los 50 y 100 metros libres y en los 100 metros mariposa, las tres pruebas en las que es el bicampeón mundial.

"Confío plenamente en el Team USA (Comité Olímpico y Paralímpico estadounidense), en que van a cuidar de nosotros, en que vamos a estar seguros", sostuvo. "Sé que están pasando cosas, soy consciente de ello (pero) no quiero que me reste energía porque el objetivo que tengo es nadar rápido".

El entrenador del equipo masculino, Dave Durden, dijo que no creía que la falta de espectadores afectará al rendimiento.

"Siento que hemos competido en ese ambiente durante el último año", dijo Durden. "Es algo con lo que nuestros atletas se han sentido cómodos".