¿Buena señal? EEUU vence a Japón en el sóftbol olímpico antes de la revancha por el oro

Tokio (AFP) –

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Kelsey Stewart, sintiendo que cumplía un sueño de niña, conectó un cuadrangular ganador en el séptimo inning y Estados Unidos venció este lunes 2-1 a Japón en el sóftbol de Tokio-2020, un día antes de que ambos equipos vuelvan a enfrentarse por la medalla de oro olímpica.

El batazo de cuatro esquinas de Stewart, quien se redimió tras un costoso error defensivo en el inicio del compromiso, hizo que la selección norteamericana acabara la ronda preliminar invicta con cinco triunfos en igual número de presentaciones. Las anfitrionas y vigentes campeonas, por su parte, terminan con un récord de 4-1.

"Fue como una de esas cosas que sueñas cuando eres un niño. Un cuadrangular en los Juegos Olímpicos para dejar en el terreno a tu rival", celebró Stewart, de 26 años.

"Cuando salí al plato solo estaba tratando de sentirme cómoda y tuve la suerte de ver la bola como si fuera una pelota de playa", bromeó en rueda de prensa. "Tuve un buen día. Estaba subiendo, tratando de conseguir un sencillo, y conseguí una buena parte".

¿Es una señal para el equipo del mánager Ken Eriksen? Estados Unidos, en busca de revancha en el regreso del sóftbol al calendario olímpico, volverá a cruzarse el martes con Japón con la presea dorada en la mira, pues estos equipos habían garantizado el domingo acabar la fase inicial en el primer y el segundo lugar de la tabla, ganándose así su lugar en la final.

Japón conquistó el oro de Pekín-2008, última vez que este deporte había estado en la agenda, con lo que quebró la hegemonía dorada estadounidense en Atlanta-1996, Sídney-2000 y Atenas-2004.

Monica Abbott fue la lanzadora ganadora (3-0 y 2 juegos salvados en Tokio-2020), al trabajar, sin hits, un capítulo como relevista.

Ally Carda había cubierto como abridora cinco actos y un tercio, en los que espació cuatro imparables y una carrera, y Cat Osterman sacó dos outs antes de la entrada de Abbott.

- "Solo otro juego" -

Las niponas se habían adelantado en la primera entrada por el error con el guante de la tercera base Stewart.

Saki Yamazaki se puso en circulación gracias a ese pecado, avanzó a la intermedia por toque de sacrificio de Yuka Ichiguchi y alcanzó la antesala por un sencillo ligado por Hitomi Kawata. Un pass ball le permitió anotar.

Las dueñas de casa conservaron su ventaja en la pizarra hasta el sexto capítulo, en el que Estados Unidos empató con un inatrapable de Valerie Arioto que impulsó a Haylie Mc Cleney.

Cuando se empezaba a pensar en la posibilidad de extrainnings llegó el bambinazo de Stewart ante los envíos de Yamato Fujita, agitando los ánimos de 'vendetta'.

"El juego por la medalla de oro está acercándose y esto nos emociona un poco, pero es solo otro juego", llamó a la calma Carda.

"Fue una oportunidad de salir a observar y recoger información para mañana. Realmente fue divertido", continuó.

Sabe que la rivalidad Estados Unidos-Japón tendrá un nuevo hito y que ella y sus compañeros tienen una ocasión para recuperar la supremacía perdida, pero prefiere ser prudente: "Los dos somos equipos muy competitivos".