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Materias Primas

Europa va a tener que importar más azúcar de América Latina

Europa necesitará aumentar sus exportaciones de azúcar, en particular de América Latina.
Europa necesitará aumentar sus exportaciones de azúcar, en particular de América Latina. AFP/Archivos
Texto por: Claire Fages
3 min

El lanzamiento desastroso de la campaña de la remolacha en Francia lo ilustra muy bien: Europa se quedará sin azúcar en 2020-2021. La Unión Europea (UE) tendrá que importar más de América Latina e incluso de África.

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Los dos gigantes franceses del azúcar Tereos y Cristal Union lo han anunciado: con los rendimientos de la remolacha en caída libre, de menos 10 a menos 50% según la región - debido a la sequía y a las invasiones de pulgones, que no fueron destruidos este año por los neonicotinoides - el volumen de la cosecha de remolacha debería reducirse en un 15% en todo el territorio. Francia es el principal productor de azúcar de remolacha en Europa. El Viejo Continente "va a tener que importar más azúcar para equilibrar su balance", confirma Thierry Masson, responsable de los mercados de la Confederación General de Cultivadores de Remolacha, contactado por RFI. Se trata 2,6 millones de toneladas, frente a 2 millones de toneladas en 2019-2020, es decir, un 30% más.

Sudáfrica ya suministra a Europa

¿El azúcar producido en África llegará a Europa? Ya lo hace y por varias vías. En primer lugar, el acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Sudáfrica permite al país de África meridional enviar un contingente libre de impuestos de 150.000 toneladas, y así será también este año. Además, los países menos desarrollados pueden enviar el azúcar a Europa libre de impuestos y de cuotas.

Más azúcar de los PMA de África y Asia si los precios son atractivos

La isla Mauricio envió 200.000 toneladas el año pasado, Eswatini, el nuevo nombre de Swazilandia, aún más, muy por delante de Mozambique, con 50.000 toneladas, Malawi 20.000 toneladas y Zambia 10.000 toneladas. Todos estos países podrían en teoría exportar más a Europa, al igual que los países menos desarrollados de Asia, como Camboya y Laos. Pero el precio ofrecido por Europa tendrá que ser suficientemente atractivo para ellos, de lo contrario seguirán posicionados en su mercado regional, africano o asiático.

Brasil, América Central y los Andes: grandes ganadores en el mercado europeo

Se prevé que el azúcar de América Latina satisfaga la demanda europea en mayor proporción. Brasil, el mayor exportador de azúcar del mundo, tiene una cuota mayor desde la ampliación de la Unión Europea: 750.000 toneladas. Es muy probable que el Brasil aproveche el aumento de la competitividad que proporciona la debilidad de su moneda, el real, para sacar partido al máximo esta cuota.

Al mismo tiempo, Centroamérica y los Andes -Colombia, Guatemala, Perú y Panamá- están ganando cuotas de mercado en Europa año tras año desde 2014 y la firma de los acuerdos de libre comercio con la UE. Ya el año pasado, esta región de América exportó 280.000 toneladas, el equivalente a una gran fábrica de azúcar europea", señala Thierry Masson. Una fábrica de azúcar y media, si añadimos los países menos desarrollados de América Latina como Belice y Guyana.

 

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