Alemania

Alemania decide que el suicidio asistido es un derecho de los ciudadanos

 El Tribunal Constitucional de Alemania declaró el miércoles anticonstitucional una ley que prohíbe que médicos o asociaciones ayuden a las personas que se quieren suicidar, argumentando que dejaba a los pacientes sin el derecho a decidir libremente sobre su propia muerte.
El Tribunal Constitucional de Alemania declaró el miércoles anticonstitucional una ley que prohíbe que médicos o asociaciones ayuden a las personas que se quieren suicidar, argumentando que dejaba a los pacientes sin el derecho a decidir libremente sobre su propia muerte. AFP/Fred Dufour

El Tribunal Constitucional de Alemania declaró el miércoles anticonstitucional una ley que prohibía que médicos o asociaciones ayuden a las personas que se quieren suicidar, abriendo un debate cómo permitir un acompañamiento que no se convierta en un negocio.

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Por Márcio Damasceno, corresponsal de RFI en Berlín

El Tribunal Constitucional de Alemania resolvió el 26 de febrero que la decisión sobre la muerte en sí misma también forma parte de los derechos individuales de los ciudadanos, garantizados por la constitución del país. De esta manera, la gente tiene derecho a suicidarse y decidir cuándo pueden quitarse la vida. Los profesionales que los asistan tampoco serán castigados.

Una ley, aprobada en 2015 y ahora declarada inconstitucional, castigaba a cualquiera que ayudara a alguien a quitarse la vida. La intención del texto era convertir en ilegales las asociaciones o profesionales que ganaban dinero con la muerte de otras personas, haciendo del suicidio un negocio.

La legislación condena a hasta tres años de prisión y multa a todo aquel que haya ayudado a una persona a quitarse la vida, aconsejando, guiando o proporcionando medios para hacerlo, sobre una "base comercial". Uno de los problemas era que el concepto de "carácter comercial" no estaba claramente definido y daba lugar a muchas interpretaciones.

Los expertos en medicina paliativa, por ejemplo, comenzaron a temer ser condenados incluso por el simple asesoramiento de pacientes terminales que querían poner fin a sus propias vidas para acortar el sufrimiento.
La decisión no legaliza la eutanasia

La eutanasia sigue estando prohibida en Alemania, al igual que la asistencia al suicidio activo. La ley sigue impidiendo a los profesionales de la salud y a otras personas aplicar, por ejemplo, medicamentos para que las personas mueran, incluso con su consentimiento.

La eutanasia activa en cambio está permitida en países como los Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Canadá y Colombia. Estas naciones también permiten el suicidio asistido, como es el caso de Suiza y algunos estados de los Estados Unidos.

El Parlamento portugués también aprobó la semana pasada textos que despenalizan la eutanasia y el suicidio asistido. Las propuestas deben ser reunidas en un proyecto de ley que se presentará de nuevo a la legislatura portuguesa y luego se someterá a la aprobación del presidente del país antes de que pueda entrar en vigor.

Nuevas leyes comenzarán a ser debatidas

El Estado alemán sigue siendo responsable de mantener y proteger la vida de sus ciudadanos. La decisión del Tribunal Constitucional tampoco estipula que la asistencia para el suicidio debe ser prestada únicamente por profesionales de la salud, sino que sólo establece que la ayuda de un profesional ya no es punible. Por esa y otras razones, la legislatura debatirá ahora nuevas leyes y regulará la cuestión.

Una de las preocupaciones básicas es asegurar que la voluntad de los ciudadanos esté garantizada y que no haya abusos. Muchos también temen que la ayuda para el suicidio se convierta de nuevo en una actividad lucrativa, como lo fue en Alemania en 2015.

Por lo tanto, los expertos recomiendan que las nuevas leyes impongan una serie de reglas para asegurar evaluaciones concretas de que una decisión sobre el suicidio es realmente la voluntad del propio paciente. La decisión debe ser tomada conscientemente por alguien que disfrute plenamente de sus facultades mentales. También puede haber restricciones en el tipo de profesional que puede proporcionar esta ayuda.
 

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