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Francia hoy

Una ley prohíbe a los supermercados tirar los alimentos

Audio 10:18
fao.org
Por: Raphael Morán

¿Cómo poner fin al despilfarro de alimentos que alcanza niveles alarmantes en los países industrializados? En Francia, los diputados votaron una ley ambiciosa que prohíbe a los supermercados arrojar la comida no vendida a la basura.

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El objetivo de la ley es reducir a la mitad el despilfarro. Cada año, Francia produce 7,1 millones de toneladas de desechos alimenticios; o sea, 20 kilos por habitante. Si bien es verdad que en el país se produce mucha comida, no es menos cierto que los desperdicios son enormes.

Algunos supermercados llegan incluso a rociar con lejía o cloro los alimentos que no venden para impedir su consumo. Para el diputado Guillaume Garot, que impulsó la enmienda sobre la reducción del despilfarro en los supermercados, es una práctica intolerable. A partir de 2016, se deberán reciclar los invendidos para convertirlos en alimentación animal y en abonos.

La medida más emblemática de esta nueva ley es la obligación de los supermercados de firmar convenios con organizaciones caritativas, como el Banco de Alimentos de Francia, para donar los alimentos aún comestibles.

Jacques Bailet, presidente de la Federación de Bancos Alimentarios de Francia, declara que "desde hace 30 años, los bancos alimentarios luchan contra el despilfarro y contra la pobreza. Esta ley es positiva porque refuerza la conscientización de la lucha contra el despilfarro, y estrecha los lazos ya existentes entre los grandes supermercados y los bancos alimentarios. Para que se den cuenta, en 2014, hemos recibido de los supermercados 35.000 toneladas de productos. Equivale a 70 millones de porciones de comida que, sin este sistema, se habrían echado a la basura. Esta ley enmarca y legaliza los vínculos entre los supermercados y las asociaciones. Es algo positivo".

Sin embargo, el gremio de los supermercados lamentó esta nueva ley y recordó que el sector solo representa el 11 % del despilfarro de alimentos en Francia.

En cuanto a los restaurantes, tienen obligaciones en materia de reciclaje. Los establecimientos que sirven más de 150 platos al día deberán reciclar y valorizar los residuos. Estos gestos ecológicos empiezan desde la cocina, como lo cuenta a RFI Sandra Messier, responsable de comunicación de la escuela gastronómica Cordon Bleu,  en París.

Por su parte, Rafael Arenas, dueño de un restaurante chileno en París, ha optado por proponer a sus clientes menos variedad de platos en la carta.

Para ayudar a los restaurantes a reciclar los alimentos no vendidos, la empresa Moulinot Compost & Biogaz ha desarrollado una técnica de transformación de los residuos en energía. Así lo explicó a RFI Stephan Martínez, creador de esta empresa: "Recolectamos los residuos orgánicos de los comedores escolares, los restaurantes, las empresas, los hoteles, y los llevamos a una planta de metanización. Es decir, que producimos gas con estos residuos por medio de la metanización. La materia orgánica, sin oxígeno, produce una bacteria metanógena, se recupera el gas, y luego lo canalizamos hacia la red de distribución de gas para consumo doméstico o incluso para aprovisionar camiones de gas".

Si bien los supermercados y los restaurantes tendrán que ser más responsables, los consumidores también deberán hacer esfuerzos porque aparecen como uno de los principales responsables del despilfarro de alimentos.

La sensibilización al ahorro de alimentos formará parte de la educación en las escuelas. A escala global, el Fondo de Naciones Unidas para la Alimentación estima que cada año el despilfarro de alimentos en los países industrializados supera los 222 millones de toneladas, lo que equivale a la producción anual de alimentos en toda Africa subsahariana.

Entrevistados: Jacques Bailet, presidente del Banco de alimentos (ONG), entrevistado por Paula Estañol; Rafael Arenas, restaurante Terres du Sud, París; Sandra Messier, encargada de comunicación de la escuela gastronómica Cordon Bleu, París; Stephan Martínez, de Moulinot Compost et Biogaz, empresa de reciclaje y producción de energía, entrevistado por Ariane Gaffuri.

 

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