Francia

Francia se agranda 500.000 km2 gracias a sus suelos marinos

Barrera de coral en Nueva Caledonia.
Barrera de coral en Nueva Caledonia. AFP MARC LE CHELARD
Texto por: RFI
2 min

Una convención de Naciones Unidas permitió a París reivindicar su soberanía sobre más de medio millón de kilómetros cuadrados alrededor de sus territorios en las Antillas, el Atlántico sur y el Pacífico sur. Esta extensión es clave para la futura explotación del suelo y subsuelo marítimo.

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Francia acaba de crecer en 579.000 km2, es decir el equivalente de la actual superficie del país. A fines de septiembre fueron firmados cuatro decretos que oficializaron los límites exteriores de la meseta continental a lo largo de las islas de Martinica y Guadalupe (Antillas), de la Guyana, de las islas Kerguelen (Atlántico sur) y de Nueva Caledonia (Pacífico sur).

Es gracias a estos territorios de ultramar que Francia ocupa el segundo lugar mundial como potencia marítima, detrás de Estados Unidos, con 11 millones de km2 de zona económica exclusiva (ZEE).

La reivindicación de Francia se apoya en las recomendaciones de la Comisión de Límites de la Plataforma Continental (CLPC), un órgano establecido por la convención de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982.

La convención, llamada de Montego Bay (Jamaica), permite a los países costeros extender su meseta continental más allá de las 200 millas (unos 370 kilómetros) de su ZEE -hasta un límite de 350 millas- si demuestran que su territorio terrestre se prolonga sobre el fondo de los océanos.

Sin embargo, cabe destacar que los derechos de un Estado en esta zona no se ejercen más que en el suelo y subsuelo marino y no sobre la columna de agua (desde la superficie hasta los sedimentos del fondo), que sigue siendo de dominio internacional.

“Está en juego por supuesto el tema de la soberanía, pero la cuestión principal es la explotación de los recursos del suelo y el subsuelo submarino”, explica Walter Roest, miembro de la CLPC.

Algunos países han emprendido campañas de exploración en estas zonas, pero ninguno está por ahora en condiciones de explotar las riquezas que podrían encontrar: hidrocarburos, recursos biológicos o metales necesarios para las nuevas tecnologías.
 

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