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Francia

Científicos franceses logran transformar hidrógeno en un metal súper potente

El sincrotrón SOLEIL es un tipo de acelerador de partículas usado por el Centro Nacional de Investigación Científica, el CNRS.
El sincrotrón SOLEIL es un tipo de acelerador de partículas usado por el Centro Nacional de Investigación Científica, el CNRS. Synchrotron SOLEIL / Wikimedia Commons
Texto por: Melissa Barra
2 min

Desde hace 80 años, muchos han tratado de convertir hidrógeno en metal conductor sometiendo este elemento a una fuerte presión. Un equipo del laboratorio francés de sincrotrón SOLEIL lo logró y esto podría revolucionar nuestro uso de la electricidad.

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La hipótesis la planteó el Premio Nobel británico Eugene Wigner en 1935. Según su teoría, si se somete el hidrógeno a una presión muy superior a la de la atmosfera terrestre, este elemento adquiere la propiedad de conducir electricidad mejor que un metal.

Tres científicos usaron el SOLEIL, un acelerador de partículas de tipo sincrotrón, que se usa para realizar experimentos de física y química en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), para probar que era posible.

¿Cómo lo lograron? Dentro del sincrotrón encerraron un poco de hidrógeno sólido y lo prensaron fuertemente entre dos yunques de diamante súper resistentes. Cuando la presión entre los yunques alcanzó lo equivalente a 4,25 millones de atmosferas, los átomos de hidrogeno se desgarraron. Al explotar, los electrones libres se volvieron conductores de electricidad.

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Carburante espacial

En esas condiciones los investigadores no podían tocar el resultado final para constatar una forma metálica del hidrogeno, dado que la muestra se encontraba dentro del aparato. Lograron sin embargo probar con una luz infrarroja del sincrotrón que dicha muestra pasó de ser traslucido a un objeto opaco que reflejaba la luz, como un metal.

Los usos concretos de este descubrimiento son inmensos ya que el hidrogeno es el elemento más simple y más abundante del universo. También es un conductor súper potente que permite llevar electricidad sin pérdidas. Científicos piensan que se puede usar en su estado líquido como carburante espacial. También creen que ayudará a entender mejor la formación de los planetas.

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