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Enfoque Internacional

"En los hospitales de París tememos el punto máximo de la epidemia Covid-19’

Audio 02:32
Los casos de pacientes Covid-19 graves se multiplican y no hay suficientes camas en cuidados intensivos.
Los casos de pacientes Covid-19 graves se multiplican y no hay suficientes camas en cuidados intensivos. AFP/File
Por: Asbel López
8 min

En varias regiones de Francia como el Gran Este, los hospitales ya están desbordados con los pacientes que presentan formas graves del Covid-19. Esta situación también se está presentando en París, contó a RFI Rodrigo Martínez, paramédico actualmente en el servicio de urgencias del hospital Cochin en la capital francesa.

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La pandemia del Coronavirus no solo pone a prueba al sistema hospitalario francés, sino que evidencia de manera cruda sus falencias. Con el aumento exponencial de enfermos por el coronavirus, algunos servicios de urgencias –en crisis por falta de camas y personal hace más de un año- están al borde de la saturación.

En la región del Gran Este francés, la más afectada por la epidemia con 1820 casos positivos y 61 muertes, el ejército ha sido desplazado para ayudar en los servicios de urgencias hospitalarios. Aunque la pandemia no ha alcanzado aún el pico, el gobierno exhorta al personal de salud a priorizar los pacientes en caso de saturación de pacientes. 

Entrevistado por RFI, el internista Rodrigo Martínez, que fue trasladado del servicio de urgencias del Hospital Dieu al de Cochin, ambos en París, para encargarse de los pacientes del coronavirus, considera que la saturación de estos servicios empieza a ser un hecho en la capital francesa.

 Si bien la inmensa mayoría de los pacientes pueden curarse del Covid-19, para los cuadros más graves es necesario someterlos a pesados y prolongados tratamientos en cuidados intensivos. Y las camas en estos servicios son cada vez más escasas en Francia.

“Todos estamos de acuerdo en que el confinamiento era una medida necesaria para poder parar la diseminación de la infección. Recuerde que, si bien para el 98% de las personas infectadas la enfermedad es inocua, el 2% de los pacientes Covid-19 sí van a necesitar una hospitalización en un servicio de cuidados intensivos. El problema es que en este momento no podemos acoger esa demanda”, dijo a RFI el paramédico Rodrigo Martínez.

Las autoridades sanitarías están tratando de ampliar las capacidades en cuidados intensivos. En Francia, hay 5.000 camas equipadas para cuidados intensivos y otras 2.500 de vigilancia que pueden ser equipadas con respiradores. Faltan, en particular, máquinas respiratorias. Los fabricantes de respiradores tienen una demanda urgente de todos los países europeos.

El profesor Éric Maury, presidente de la Sociedad de Cuidados Intensivos de Francia (SRLF), explicó a la prensa que “para encontrar otras máquinas respiradoras, hemos pedido a los militares. También hay que recuperar los respiradores de los centros de simulación, de los centros educativos, de los laboratorios de investigación, incluso los viejos respiradores utilizados para la investigación animal. Incluso nos hemos planteado la pregunta de si no podemos utilizar eventualmente los respiradores de la medicina veterinaria. Hay que echar mano de cualquier cosa”, apunta.

Las autoridades sanitarias francesas estiman que dentro de unas dos semanas Francia va alcanzar el pico de la epidemia, el punto máximo. “No estamos preparados para absorber ese pico. Esto es lo que más tememos. Dentro de 15 días, el personal va a estar muy cansado y las camas van a estar ocupadas”, precisa Rodrigo Martínez.

“En París los servicios de cuidados intensivos están saturados. No hay camas disponibles”, agrega Rodríguez. Prueba de la necesidad imperiosa de aumentar la capacidad de acogida es que “en el hospital pediátrico Necker, que recibe pacientes menores de 18 años, están abriendo un ala para los jóvenes adultos, menores de 30 años”, indica.

El profesor Éric Maury es menos categórico sobre la saturación de las camas en cuidados intensivos en París. “Los servicios se van llenando progresivamente. En la red de centros hospitalarios de París y su departamento, Ile-de-France, 197 pacientes estaban hospitalizados en cuidados intensivos. En este momento se pueden recibir 511 de un total de 870 camas en cuidados intensivos o de cuidados continuos”.

Ahora bien, Eric Maury, miembro del servicio de medicina intensiva y de cuidados intensivos del hospital parisino Saint-Antoine, sí constata que “en París todos los pacientes positivos al Covid-19 en el hospital Saint-Antoine eran transferidos hasta hace poco a los hospitales de La Pitié Salpetrière o Bichat, pero esos centros hospitalarios ya están sobrecargados. Ya no habrá más transferencias”.

Cuidados intensivos prolongados

Otro problema que subrayó Rodríguez a RFI es que “cada paciente requiere entre tres y seis semanas de hospitalización en cuidados intensivos”. Un dato que confirma, en efecto, el profesor Éric Maury.

“Si bien por el momento la experiencia es muy limitada, se ha constatado que los pacientes de Covid-19 permanecen bajo ventilación artificial mucho más tiempo que los pacientes clásicos: dos a tres semanas, contra cuatro días en promedio para los pacientes que no son Covid-19”, subraya Maury, y agrega: “Tengo entendido que muy pocos pacientes Covid-19 han podido ser desconectados de la ventilación artificial desde el comienzo de la epidemia”.

A estos problemas se añaden los riesgos de infección, por lo que el paciente debe ser instalado en una especie de burbuja de aislamiento similar a la que se utilizaba para la epidemia de Ebola. Además, el equipo médico debe estar protegido con máscaras, gafas, batas quirúrgicas, delantales, etc.

De ahí que el profesor Maury insista sobre el respeto estricto de las medidas de confinamiento decretadas por el gobierno.

“Es imperativo respetar las medidas de confinamiento. La gente tiene que entender que la situación es muy grave.  Estamos desbordados. Nunca antes habíamos visto algo así. Yo estaba de guardia la noche que ocurrieron los atentados terroristas del 13 de noviembre en París. También fue algo muy difícil a lo cual tampoco estábamos acostumbrados. Pero para el Covid-19 la situación se agrava, y va a durar. Es probable que nos toque afrontar la medicina en situación de catástrofe, es decir, dos enfermos para un solo respirador. Y seremos los médicos los que tendremos que escoger”.

 

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