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FRANCIA RELIGION

El Santuario de Lourdes vuelve a acoger a peregrinos, pero a cuenta gotas

El concurrido santuario de Lourdes abrirá este sábado pero de forma parcial y respetando las medidas sanitarias vigentes en Francia.
El concurrido santuario de Lourdes abrirá este sábado pero de forma parcial y respetando las medidas sanitarias vigentes en Francia. AFP - LIONEL BONAVENTURE

En el suroeste de Francia, el Santuario de Lourdes, que atrae cada año a millones de personas provenientes del mundo entero, abre parcialmente sus puertas este sábado 16 de mayo, luego de permanecer cerrado durante dos largos meses. El rector del recinto,  Monseñor Olivier Ribadeau Dumas,  hizo un llamado a todos a « ayudar a reactivar el santuario » que prevé ocho millones de euros en pérdidas. Un déficit « histórico» que pone en dificultades al santuario marial que apenas se recuperaba de las inundaciones del 2012 y del 2013.

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El santuario de Lourdes volverá a abrir sus puertas luego de haber permanecido cerrado dos meses, el periodo más largo de su historia.

Esta apertura será parcial en un primer momento, para los peregrinos que viajan por  sí solos  (no en grupos organizados) y que viven en la región, y a horas limitadas.

Hay que recordar que Lourdes se encuentra en la región de los Pirineos, al suroeste de Francia y está en la llamada « zona verde » de la epidemia del coronavirus, por lo que beneficia de algunas aligeraciones de las medidas nacionales de confinamiento.

Esta reapertura en realidad es bastante parcial. El recinto sólo será accesible por las tardes de las 14 a las 18 horas, por pequeños grupos de diez personas. Los peregrinos deberán llevar mascarillas y podrán estar in situ sólo alrededor de media hora, acompañados de miembros de las comunidades religiosas y respetanto las distancias gracias a las marcas en el suelo.

La Gruta de Massabielle seguirá inaccesible

El acceso a la célebre Gruta de Lourdes , también llamada Gruta de Massabielle, donde según la creencia religiosa, la Virgen María se apareció 18 veces a la pastorcita Bernardette Soubirous en 1858, permanecerá inaccesible para los visitantes aún y solo podrán verla desde el otro lado del río Gave.  En esta gruta es donde también se encuentra el manantial de agua, agua que se propone gratuitamente a todos los peregrinos desde hace más de cien años y que hace célébre a este santuario marial.

"Los peregrinos, que vendrán de un radio de 100 kilómetros (según las normas gubernamentales vigentes), serán recibidos en las dos puertas del Santuario por hospitalarios y podrán hacer un recorrido por el Santuario, lo que les dará la oportunidad de reunirse frente a la Gruta, desde la orilla derecha del río Gave", dijo Monseñor Ribadeau Dumas, el rector del Santuario, a la AFP.

"También podrán colocar una vela en la Capilla de las Luces. Hemos instalado también un dispositivo especial para que puedan tomar agua de las fuentes. De esta manera los « gestos de Lourdes » serán permitidos", aseguró.

Desde el anuncio del cierre el 17 de marzo, los capellanes han estado rezando continuamente en la Gruta, por relevos, desde las 7:00  de la manana hasta las  8:30 de la noche y en diversas lenguas, francés, italiano, inglés, español y hasta tamul.  Estos servicios a los que aún no pueden participar los visitantes, son transmitidos por internet y por varias cadenas de televisión católicas francesas e internacionales, y durante el confinamiento mundial se han convertido en una referencia virtual para los creyentes que buscan una alternativa a las iglesias cerradas.

Las piscinas, que también forman parte esencial de este Santuario, donde se sumergen millones de enfermos y no enfermos,  permanecerán cerradas hasta nuevo aviso.

Para el Santuario, que atrae a millones de peregrinos cada año y que representa para la región una importante fuente de ingresos, el cierre de su recinto representa una gran pérdida financiera, en un momento en el que apenas se recuperaba de los  daños provocados por las inundaciones  de 2012 y de 2013.

De ahi que el rector de Lourdes, Monseñor Dumas,  haga un llamado a la generosidad de los creyentes para « reactivar el santuario » pero recalcó que esta reapertura es « una gran alegría y una fuente de esperanza ».

"El propósito de este Santuario es dar la bienvenida a los peregrinos. Y la posibilidad de poder hacerlo de nuevo, incluso gradualmente, es una gran emoción. Sin embargo, no olvido que para nosotros la situación en la que nos encontramos es muy dramática desde el punto de vista económico.

Pérdidas por 8 millones de euros

El religioso estima que la pérdida operativa del Santuario al final de la temporada será de 8 millones de euros, un "déficit histórico". Desde el comienzo de la crisis, todos los días las peregrinaciones organizadas (de todo el mundo, alrededor de un cuarto de ellas provenientes de Italia) han cancelado su participación. El Santuario prevé "una temporada casi nula, sin la presencia de peregrinos enfermos".

"No hemos reunido prácticamente ningún recurso, porque nuestros ingresos se basan en la presencia de peregrinos. Si bien los dos ejercicios económicos anteriores habían vuelto al equilibrio, esta pérdida operativa es motivo de preocupación. Apelamos a la generosidad de todos aquellos que quieren que Lourdes pueda seguir acogiendo y cumpliendo su misión".

« Como rector, también quiero asegurarme de que se mantenga el empleo, pero sin duda tendremos que reducir nuestros gastos", dijo. El Santuario tiene unos 200 empleados permanentes.

"El Santuario de Lourdes también forma parte de un ecosistema y un euro gastado en el Santuario son  12 euros gastados en la ciudad. Ayudar al Santuario a salir es también ayudar a la ciudad de Lourdes y a toda la región", concluye.

La economía de Lourdes, con cerca de 14.000 habitantes y considerada la segunda ciudad hotelera de Francia en cuanto a número de habitaciones disponibles, se basa en un 80% en la vida del Santuario, según las cifras de la Unión de Profesiones de la Industria Hotelera (UMIH 65), que estima que cerca de 4.000 empleos directos o indirectos dependen del turismo cultural.

En todo caso, se espera poco a poco flexibilizar las restricciones y quizas para el verano poder acoger a un mayor numero de peregrinos.

(Con la AFP)

 

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