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¿Por qué fracasó Francia en crear a tiempo su vacuna contra Covid ?

El Instituto Pasteur anunció el 25 de enero que abandonaba su principal proyecto de vacuna contra el Covid.
El Instituto Pasteur anunció el 25 de enero que abandonaba su principal proyecto de vacuna contra el Covid. AP - Thibault Camus
Texto por: Asbel López
6 min

El abandono del principal proyecto de vacuna contra el Covid por parte del Instituto Pasteur no es por falta de financiación para la investigación, sino por una equivocada política científica e industrial, dice el científico franco-colombiano Carlos Moreno, asesor de la alcaldesa de París Anne Hidalgo.

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El Instituto Pasteur de Francia anunció que abandonaba su principal proyecto de vacuna contra el Covid-19 porque los primeros ensayos mostraron que es menos eficaz de lo esperado. Este proyecto se basaba en la vacuna contra el sarampión, la cual había sido adaptada para combatir el SARS-CoV-2.

"Es la crónica de un fracaso anunciado", dice Carlos Moreno, director científico de una cátedra sobre innovación en la Sorbona y asesor de Anne Hidalgo, alcaldesa de París, y autor de un artículo sobre el tema con el sociólogo Jean-Louis Missika titulado "La segunda muerte de Louis Pasteur"

"Existen grandes deficiencias en las políticas en Francia con respecto a la vacunación y a la obtención de la vacuna", agrega.

El Instituto Pasteur tenía tres proyectos y ha abandonado uno de ellos. ¿Qué dice Carlos Moreno sobre los otros dos? ¿Tienen futuro?  

"El proyecto principal ha sido abandonado, lo que ha sido un golpe muy fuerte para la ciencia en el país de Pasteur, de muchos premios Nobel y de los descubridores del sida. Los proyectos que quedan no están en el tiempo necesario para responder a la urgencia pandémica. Estamos ante la necesidad absoluta de vacunar en este primer semestre a la mayoría de la población y los ensayos clínicos de los otros proyectos son esperados, en el mejor de los casos, en el otoño, incluso en el invierno. Estamos por completo fuera de los plazos que son indispensables”

Francia dio la espalda al ARN mensajero

Algunas de las vacunas que se están utilizando actualmente en el mundo para combatir el nuevo coronavirus, en particular las de Pfizer-BioNTech y Moderna, se basan en el ácido ribonucleico mensajero, ARN mensajero. La investigación en este campo, sin embargo, no fue una prioritdad en Francia.

"Alrededor del ARN se ha producido una revolución en el campo de la biotecnología. Pero la decisión científica del Instituto Pasteur fue no trabajar sobre el ARN, lo que significa emprender el mal camino. Segundo, estaban trabajando de manera aislada, sin colaboración y con una planificación ilusoria".

Cuando el genoma del SARSCOV-2 fue descifrado y publicado en enero del 2020, en acceso libre, equipos de investigación del mundo entero se concentraron en aplicar la tecnología ARN mensajero para combatir el Covid. Primero para desarrollar los test y luego la vacuna.

"En Francia, sin embargo, no fue así", precisa Moreno. “Y no fue así por decisiones políticas y estratégicas del Instituto Pasteur. Decisiones también de su socio industrial, Sanofi. En otras palabras, Francia estaba fuera de lugar antes de empezar el partido”.

Este retraso ha sido un obstáculo mayor para el desarrollo rápido de la vacuna como si lo han hecho alemanes y estadounidenses.

"Las empresas que han tenido éxito trabajando a partir del ARN mensajero como Pfizer/BioNTech o Moderna no lo han hecho como por arte de magia. Son 10 a 15 años de trabajo, son investigaciones que se concentraban en enfermedades cardiovasculares y, sobre todo, en el cáncer".

 

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