Bicentenario de la muerte de Napoleón I

¿Racista, sexista o gran estadista? El polémico legado político de Napoleón Bonaparte

Obra del artista C215 (Christian Guerny) en el reclusorio de Fresnes en 2020. Retrato de Bonaparte.
Obra del artista C215 (Christian Guerny) en el reclusorio de Fresnes en 2020. Retrato de Bonaparte. AFP - JOEL SAGET

Francia se prepara para conmemorar el bicentenario de la muerte del emperador francés el 5 de mayo. Sin embargo, varias voces recuerdan que Napoleón restableció la esclavitud y rechazan celebrarlo. Y es que el legado del personaje histórico favorito de los franceses divide a historiadores y activistas.

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La controversia crece a medida que se acerca la fecha del bicentenario de la muerte de Napoleón Bonaparte en la isla británica de Santa Helena, el 5 de mayo de 1821, tras su derrota militar en Waterloo.

El ex militar francés y emperador que impuso su orden en gran parte de Europa, es todavía un mito intocable para muchos fanáticos que consideran a Bonaparte como la encarnación de la grandeza de Francia. Incontables son las películas, los libros, los monumentos parisinos y las calles que homenajean o recuerdan a Napoleón.

Sin embargo, en este siglo XXI, voces discordantes recuerdan las sombras del personaje al que califican de racista, sexista y belicista, y se oponen a la celebración de su figura.

El espacio cultural de La Villette, al norte de París, inaugurará el 14 de abril una exposición dedicada a la figura de Napoleón y por primera vez se exhibirá públicamente un documento que salpica la imagen del ex emperador de los franceses. Se trata de dos decretos de 1802 firmados por el propio Napoleón -entonces Cónsul, o jefe de facto del gobierno francés - en los que restableció la esclavitud en los territorios de ultra mar franceses, borrando de un plumazo uno de los grandes progresos de la Revolución francesa.

Document Napoléon.
Document Napoléon. © Daphné Gastaldi

El resurgimiento de las sombras de Napoleón, gracias al trabajo de los historiadores, ha convertido al bicentenario de su muerte en un tema espinoso para el gobierno de Emmanuel Macron. El ejecutivo francés aún no ha precisado de que forma se conmemorará la muerte de Napoleón. Pero la ministra de Asuntos de igualdad de género, Elisabeth Moreno, no se mostró favorable a la celebración de la efeméride. “Ha sido uno de los peores misóginos” y “restableció la esclavitud”, declaró Moreno a la radio RTL.

Y es que el legado histórico de Napoleón divide a los intelectuales.

Le président de la République française, Emmanuel Macron, devant le portrait de Napoléon 1er avec la ministre Marlène Schiappa et le directeur Philippe Costamagna, le 6 février 2018 au palais Fesch-Musée, le musée des beaux-arts d'Ajaccio.
Le président de la République française, Emmanuel Macron, devant le portrait de Napoléon 1er avec la ministre Marlène Schiappa et le directeur Philippe Costamagna, le 6 février 2018 au palais Fesch-Musée, le musée des beaux-arts d'Ajaccio. REUTERS/Christophe Petit Tesson/Pool

“Primero, restableció la esclavitud. Y en el Código civil napoleónico, hubo retrocesos para las mujeres, si comparamos con la época revolucionaria", apunta Françoise Vergès, historiadora.

"El estatus de 'jefe de familia' del hombre -instaurado en el Código civil- no fue abolido sino hasta los años 1970. La prohibición de trabajar sin el consentimiento del esposo, la represión muy dura del adulterio, la prohibición del divorcio, constituyen una regresión enorme para las mujeres”, recuerda Françoise Vergès, quien también es activista feminista y antirracista y autora de 'Abolir la esclavitud, una utopía colonial'.

Al micrófono de RFI, Vergès llama a ir más allá de la leyenda dorada que rodea al exemperador francés: “Francia hubiera podido ser el primer país en abolir la esclavitud en todas sus colonias en 1794. Pero Napoleón operó un retroceso en este tema en 1802 y restableció la esclavitud y la trata. Francia fue el único país de Europa que tuvo que abolir la esclavitud una segunda vez, en 1848.”

En cambio, David Chanteranne, historiador y curador del museo Napoleón en Brienne-le-Château, insiste en que buena parte de la popularidad de Napoleón se debe a su destino excepcional. “Nació en Ajaccio, un pueblo de Córsega que tenía 3000 habitantes (en 1769). Nació en una época en la que su condición social le impedía ir más allá del rango de coronel del ejército. Pero logró ser general y con la Revolución accedió al rango de Cónsul, retomando la tradición romana, y luego emperador a sus 35 años”, detalló para RFI.

Chanteranne admite que “para restablecer el orden en varios territorios, Napoleón cometió la falta moral de volver a imponer la esclavitud, pero no estaba en una perspectiva de racismo. No restableció la esclavitud en la Reunión. Y puso fin a la trata negrera en 1815”.

“Los esclavos se rebelaron varias veces y Napoleón envió tropas para aplastarlos”, replicó la abogada Françoise Vergès.

El debate candente sobre el legado de Bonaparte no ha impedido a su ciudad natal, Ajaccio, en la isla de Córcega, organizar una serie de homenajes. “A pesar de sus sombras, su destino sigue siendo excepcional”, insiste el concejal adjunto de esa ciudad, Christophe Mondoloni. “No conmemorar su muerte equivaldría a ignorar la historia.”

Las ceremonias del 5 de mayo incluirán reconstituciones de escenas históricas del regreso de las cenizas de Napoleón.

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