El Kremlin defiende su "firmeza" ante los manifestantes pro-Navalni

Agentes de la policía en la plaza  Manezhnaya el 2 de febrero de 2021 en Moscú, Rusia
Agentes de la policía en la plaza Manezhnaya el 2 de febrero de 2021 en Moscú, Rusia Kirill Kudryavtsev AFP
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Moscú (AFP)

El Kremlin defendió el miércoles su "firme" respuesta policial a las protestas que exigen la liberación del opositor Alexéi Navalni, cuyo movimiento quiere seguir luchando a pesar de la represión y el encarcelamiento de su líder.

Un importante movimiento de protesta que no se veía desde hacía años se extendió por toda Rusia desde el encarcelamiento a mediados de enero de Navalni.

El opositor regresaba a Rusia tras cinco meses de convalecencia en Alemania, donde se recuperaba de un envenenamiento del que acusa a Vladimir Putin.

Juzgado por violar su control judicial en un caso que se remonta a 2014, el martes le conmutaron su pena en suspenso por dos años y ocho meses de prisión efectiva.

Su encarcelamiento provocó un gran revuelo en Europa y en Estados Unidos, y desató críticas contra Rusia.

El juicio provocó inmediatamente manifestaciones en el centro de Moscú y San Petersburgo, que se saldaron con 1.400 nuevas detenciones e imágenes de violencia policial.

El portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, dijo a la prensa el miércoles que la policía había respondido de forma "justificada" a las manifestaciones ilegales.

Antes de las protestas del martes por la noche hubo dos fines de semana consecutivos de movilizaciones con decenas de miles de rusos en las calles de todo el país, especialmente en regiones tradicionalmente más apáticas que las grandes ciudades como Moscú y San Petersburgo.

Las movilizaciones dieron lugar a un número récord de detenciones: 4.000 el 23 de enero y 5.700 el 31 de enero, según OVD-Info, es decir más de 10.000 desde el inicio del movimiento.

"Las autoridades han dado un paso adelante al encarcelar a Navalni. La etapa en la que lo contenían, lo controlaban, ha terminado. Ahora podrían tener como objetivo la destrucción de su organización", dice Alexander Baunov, del Centro Carnegie de Moscú.

- "Solo el principio" -

A pesar de la represión y del encarcelamiento de su carismático líder, los allegados del opositor han prometido continuar con el movimiento.

"Esto es solo el principio", dijo en Telegram uno de los allegados de Navalni, Leonid Volkov, que vive en Lituania.

Según él, los partidarios de la oposición "aumentarán la presión sobre Putin" y organizarán "nuevas concentraciones pacíficas" y "nuevas investigaciones" sobre el presidente ruso y su familia.

Además de las detenciones, OVD-Info se alarmó por el trato degradante infligido a los manifestantes, mientras se multiplican en las redes sociales testimonios de personas encerradas durante horas en furgones celulares o las imágenes de la durísima respuesta policial, sobre todo en la noche del martes.

Algunos de los detenidos "pasaron la noche en condiciones difíciles", dijo a la AFP un responsable de la oenegé, Grigori Durnovo, explicando que algunos durmieron en el suelo o no pudieron ir al baño.

Otra preocupación es que los abogados tienen muchas dificultades para acceder a los centros de detención. "Demuestran claramente que un abogado está considerado como un cómplice del acusado", dijo Durnovo.

La condena de Navalni provocó una ola de condenas internacionales que pedían su "liberación inmediata".

Este miércoles, el gobierno alemán aseguró que "no se descartan" nuevas sanciones de la Unión Europea (UE) contra Rusia.

"Después de esta sentencia, habrá discusiones entre socios de la UE, no se descartan nuevas sanciones", dijo en rueda de prensa el portavoz del gobierno, Steffen Seibert.

El jefe de la diplomacia europea, Josep Borrell, tiene previsto visitar Moscú el viernes.