Amplias maniobras militares entre Japón, Estados Unidos y Francia en región nipona

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Tokio (AFP)

Japón comenzó este martes importantes ejercicios militares conjuntos en el suroeste del país junto a fuerzas estadounidenses y francesas, en un contexto de inquietud respecto a las ambiciones territoriales, incluidas marítimas, por parte de China en la región.

También está programada la participación de una fragata australiana en la etapa marítima de estas maniobras navales, aéreas y terrestres, denominadas ARC21, que durarán toda esta semana en la isla meridional de Kyushu. Es la primera vez que Francia participa en este tipo de operativos conjuntos con su armada y tropas terrestres en el archipiélago japonés.

Los preparativos se desarrollan entre martes y jueves en Camp Ainoura, la parte operacional marítima se inaugura el viernes en el occidente de Kyushu, en tanto la parte aire-tierra está programada para sábado y domingo en el campo de entrenamiento de Kirishima, de acuerdo a fuentes militares.

En total, un submarino nipón y diez buques de superficie --seis japoneses, uno estadounidense, otro australiano y dos franceses-- participan en estas maniobras, señaló a la AFP un alto cargo de la armada francesa.

También intervendrán aviones de patrullaje marítimo japoneses, helicópteros a bordo de barcos, cazas nipones F-2 y estadounidenses F-16 de la fuerza aérea de Estados Unidos.

Este conjunto de ejercicios tiene lugar en momentos en que Tokio busca profundizar su cooperación en materia de defensa más allá de su principal aliado, Estados Unidos, para contrarrestar la creciente presencia de China en los mares regionales, donde mantiene varias disputas con Estados ribereños, de acuerdo a los expertos.