Tras las llegadas masivas, Ceuta se pregunta qué hacer con cientos de niños perdidos

Soldados españoles y miembros de la Guardia Civil asisten a menores migrantes tras llegar a nado al enclave español de Ceuta, el 19 de mayo de 2021
Soldados españoles y miembros de la Guardia Civil asisten a menores migrantes tras llegar a nado al enclave español de Ceuta, el 19 de mayo de 2021 Antonio Sempere AFP/Archivos
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Ceuta (España) (AFP)

Días después de que hasta 10.000 personas cruzaran de Marruecos a Ceuta, las autoridades del enclave norafricano español se preguntan qué hacer con cientos de niños marroquíes, desorientados y alejados de sus padres.

"No estamos en disposición aún de decir cuántas personas entraron en Ceuta. Se estima que fueron entre 8.000 y 10.000, y parece que 6.600 han regresado a Marruecos", la mayoría expulsados por la policía española, dijo el viernes la vicepresidenta de la ciudad española, Mabel Deu.

La mayoría de esos migrantes llegaron a nado, y otros en embarcaciones hinchables. Fuentes del gobierno apuntan a que dentro del total había 1.500 menores de edad.

El viernes, Ceuta tenía 438 niños y adolescentes a su cuidado en dos centros, y estaba ya preparando un tercero, detalló Mabel Deu, reconociendo que había aún "bastantes cientos de personas deambulando" por la ciudad.

Los menores registrados en esos centros están alimentados y vestidos, y pueden quedarse en ellos tras ser sometidos a un test de covid-19.

Pero muchos otros están durmiendo al raso en parques y portales de edificios, sin dinero y hambrientos.

Muchos vinieron solos y otros cruzaron la frontera con amigos o hermanos mayores. En su gran mayoría son muchachos, adolescentes o de veintipocos años.

"Cuentan que venían a Ceuta de excursión", a "ver un partido de fútbol con Cristiano Ronaldo", añadió Deu, quien acusó a las autoridades de Marruecos de orquestar en perjuicio de sus propios niños "una manipulación agresiva", a fin de que afluyeran al enclave.

- "No podemos soportar esta carga" -

A mediados de semana, las autoridades ceutíes admitieron estar desbordadas por las llegadas y apelaron a la solidaridad de las 17 regiones que componen España.

"No podemos soportar esta carga, son muchos niños" de los que ocuparse "y la única solución es el reparto entre el resto de las comunidades autónomas", dijo a Radio Nacional de España Carlos Rontomé, vicepresidente segundo de Ceuta.

El llamado tuvo efecto. Varias regiones españolas acordaron acoger a 200 menores no acompañados que se encontraban en Ceuta antes de esta crisis, lo que permite liberar espacio para los recién llegados.

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"La solución no puede recaer únicamente" en Ceuta; "es el conjunto del país el que debe afrontar el problema, y siempre atendiendo al interés superior del menor", argumentó la ministra española de Derechos Sociales, Ione Belarra.

"Esta medida puede servir para aliviar la presión inmediata en el sistema asistencial de Ceuta, al tiempo que ofrece una mejor atención a estos niños", indicó a AFP Carmela del Moral, de la oenegé Save the Children.

- "Trabajar como limpiador" -

Y es que las oenegés también se vieron desbordadas.

"Si seguimos con este ritmo, es imposible: ninguna ONG, ni el Estado español ni cualquier Estado europeo podría aguantar semejante cantidad de gente", dijo Abdesalam Mohammed Hussein, jefe de la ONG local Alas Protectoras.

"Aportamos alimentos y ropa de abrigo, pero no podemos cubrir a todos porque son muchísimos", añadió.

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Muchos menores dicen que sus padres no tienen ni idea de dónde están.

"Mi madre debe de estar muy preocupada", cuenta Omar Luriaghri, que a sus 16 años se encargaba en su pueblo natal de trabajar para alimentar a su madre y sus cuatro hermanos menores.

"Mi madre no tiene teléfono porque somos pobres. Francamente, mi sueño aquí es trabajar como limpiador".

- Línea especial para niños perdidos -

De momento, las autoridades de Ceuta tratan de localizar a los padres en Marruecos. El jueves abrieron una línea especial para las familias, que en las primeras 24 horas recibió más de 4.400 llamadas.

"Hay equipos que están trabajando mañana, tarde y noche para hacer esa búsqueda y esa entrega inmediata a su familia, porque así quieren los progenitores y así quieren los menores", dijo Mabel Deu.

"Muchos de ellos desde el primer día que se acogieron estaban llorando y queriendo volver a su hogar".

Los que peor suerte han corrido se desesperan en las calles de esta ciudad española. El viernes, la policía tuvo que reanimar a un joven marroquí que había intentado suicidarse, colgándose del cuello con un cable metálico en pleno paseo marítimo.

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Un portavoz del ministerio español del Interior dijo que todas las devoluciones de migrantes a Marruecos se estaban llevando a cabo "por los cauces legalmente establecidos".

En cuanto a los menores devueltos, el portavoz respondió que no tienen "desglose de retornados por franjas de edad".

Albert Parés Casanova, abogado social, defendió que cada caso debe ser examinado individualmente, para ver si "es mejor [para el menor] volver con su familia o si es mejor para ellos quedarse en España".

En cualquier caso, es el gobierno español "quien decide al final si este menor tiene que volver a su país o quedarse aquí".