Cuatro familiares musulmanes mueren en ataque "premeditado" en Canadá

El ataque del 6 de junio de 2021 no es la primera vez que los musulmanes son blanco de agresiones en Canadá
El ataque del 6 de junio de 2021 no es la primera vez que los musulmanes son blanco de agresiones en Canadá Cole BURSTON AFP/Archivos
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Ottawa (AFP)

Un hombre que conducía una camioneta embistió y mató a cuatro miembros de una familia musulmana en la provincia canadiense de Ontario en un ataque que la policía calificó el lunes de "premeditado".

Un sospechoso de 20 años que vestía un chaleco "como una armadura" huyó tras el ataque el domingo por la noche y fue arrestado en un centro comercial a siete kilómetros del paso peatonal de la ciudad de London, Ontario, donde ocurrió el incidente, dijo un investigador de la policía local, Paul Waight.

"Hay pruebas de que fue un acto planeado, premeditado, por razones de odio. Se cree que las víctimas fueron atacadas por ser musulmanas", indicó Waight en una rueda de prensa.

Las víctimas son dos mujeres de 74 y 44 años, un hombre de 46 y una chica de 15, dijo el alcalde de London, Ed Holder, que no divulgó sus nombres.

Un niño de nueve años fue también hospitalizado tras la embestida y se está recuperando.

"Quiero ser claro: fue un acto de asesinato masivo perpetrado contra musulmanes(...) motivado por un odio atroz", dijo Holder.

El detenido fue identificado como Nathaniel Veltman.

Según la policía, sobre las 20H40 del domingo, los cinco miembros de la familia esperaban para cruzar el paso de peatones cuando una camioneta negra "subió el bordillo de la acera y los embistió".

La policía está revisando lo que Veltman publicaba en las redes sociales, dijeron las autoridades.

Las autoridades de London están colaborando con la policía federal y la Fiscalía general para imputarle al detenido posibles cargos adicionales de terrorismo.

El ataque reavivó el doloroso recuerdo de un tiroteo masivo en una mezquita de Quebec en 2017 y una embestida con un auto en Toronto que mató a 10 personas en 2018.

- "Crueles actos de violencia" -

El Consejo Nacional de Canadienses Musulmanes dijo en una nota estar "más que horrorizado" y pidió justicia para la familia que "había salido a caminar" en una cálida noche primaveral.

"El odio y la islamofobia no tienen cabida en Ontario", dijo el jefe del gobierno de esa provincia, Doug Ford. "Estos crueles actos de violencia deben parar", añadió.

Hace cuatro años, un supremacista blanco de 27 años irrumpió en una mezquita de la ciudad de Quebec y abrió fuego contra los fieles que realizaban su plegaria nocturna. El ataque dejó seis hombres muertos y cinco heridos graves.

Las víctimas eran emigrantes con doble nacionalidad. Dos eran argelinos, otros dos guineanos, uno marroquí y otro tunecino.

En ese entonces, antes de los ataques a mezquitas de Nueva Zelanda en 2019, fue el peor ataque a musulmanes en un país occidental.

El atacante fue condenado a 40 años de cárcel, pero la pena fue reducida en una apelación y está siendo analizada por la Suprema Corte de Canadá.

Asimismo un hombre de 28 años que embistió con su van alquilada a peatones hace tres años en Toronto fue declarado culpable en marzo por el asesinato de 10 personas y el intento de asesinato de otras 16.

Antes de la matanza, Alek Minassian había publicado en Facebook una referencia a una comunidad en línea de "solteros involuntarios" cuyas frustraciones sexuales los llevaba a una ideología misógina.

La sentencia de Minassian será decidida en enero de 2022.