Las fuerzas extranjeras se retiran de la base de Bagram y pronto de todo Afganistán

Kabul (AFP) –

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Todas las tropas de Estados Unidos y de la OTAN abandonaron la base aérea de Bagram, la mayor de Afganistán, anunció este viernes un funcionario de Defensa estadounidense, una señal de que la retirada completa de las fuerzas extranjeras de ese país es inminente.

Los talibanes se congratularon de la partida de tropas extranjeras de esta base, pilar de las operaciones estadounidenses durante todo el conflicto desde 2001, reaccionó un portavoz de los insurgentes.

Es desde ahí que se llevaban a cabo los bombardeos contra los talibanes y sus aliados de Al Qaida, y que se organizaba el avituallamiento de las tropas.

"Todas las fuerzas de la coalición han abandonado Bagram", dijo a la AFP el funcionario estadounidense bajo condición de anonimato, sin precisar cuándo exactamente dejaron la base ubicada 50 km al norte de Kabul.

La fuente tampoco indicó la fecha en la que se entregará oficialmente la base al ejército afgano. Pero el portavoz del Ministerio de Defensa afgano, Rohulá Ahmadzai, aseguró que las autoridades locales estaban "totalmente preparadas" para esta restitución.

El ejército estadounidense y la OTAN están a punto de poner fin a su despliegue en Afganistán, al retirar a sus últimos efectivos de aquí al 11 de septiembre, día del vigésimo aniversario de los ataques de los yihadistas de Al Qaida contra las Torres Gemelas.

Desde el comienzo de mayo, los talibanes han lanzado varias ofensivas de envergadura en las zonas rurales, mientras las fuerzas gubernamentales luchan por consolidar sus posiciones en las áreas más urbanas.

Su capacidad para mantener el control de la base aérea de Bagram será fundamental para preservar la capital, Kabul, y mantener la presión sobre los talibanes.

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"Su completa retirada (de las tropas extranjeras) abrirá el camino a los afganos para decidir sobre su futuro por ellos mismos", dijo a la AFP el vocero de los talibanes Zabihulá Mujahid.

- Una ciudad en miniatura -

La retirada de las tropas extranjeras de Bagram "simboliza el hecho que Afganistán está solo, abandonado, y obligado a defenderse solo contra el asalto de los talibanes", estima el experto Nishank Motwani, basado en Australia.

Según informaciones de prensa, el Pentágono mantendrá cerca de 600 soldados en Afganistán para controlar la inmensa embajada de Estados Unidos en Kabul.

Bagram fue construida por Estados Unidos para su aliado afgano durante la Guerra Fría en los años 1950, para protegerse de la Unión Soviética en el norte.

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Durante estos años, cientos de miles de militares estadounidenses y de la OTAN se habían establecido en esta base, que parecía casi una ciudad en miniatura.

En una época, tenía piscinas, cines e incluso restaurantes de las cadenas de Burger King y Pizza Hut. En las instalaciones también había una cárcel para los prisioneros talibanes y yihadistas.

En estos últimos meses, Bagram fue objeto de disparos de cohetes, reivindicados por el grupo yihadista Estado Islámico.

En mayo, quedaban casi 9.500 soldados extranjeros en Afganistán, de los cuales 2.500 eran estadounidenses. La retirada se ha acelerado tanto que podría concluirse muy rápidamente.

Por el momento, sólo Alemania e Italia han confirmado la retirada total de sus tropas.