Las fuerzas de Afganistán intentan retomar un paso fronterizo clave de manos de los talibanes

Kandahar (Afganistán) (AFP) –

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Las fuerzas afganas intentaban el viernes retomar la estratégica localidad de Spin Boldak (sur), cerca de la frontera con Pakistán, que el miércoles cayó en manos de los insurgentes.

En paralelo, luchaban contra los talibanes a las puertas de Sheberghan, capital de la provincia septentrional de Jawzjan y bastión del mariscal Abdul Rashid Dostom, un temido señor de la guerra antitalibán.

En Spin Boldak, el ejército y la policía "lanzaron una operación conjunta para retomar" la ciudad y "las fuerzas afganas llegaron al mercado", dijo a la AFP el portavoz de la policía de la provincia de Kandahar, Jamal Nasir Barakzai.

Un fotógrafo de Reuters Danish Siddiqui, ganador del premio Pulitzer, murió el viernes por fuego talibán cuando cubría los combates en Spin Boldak, informó la agencia de noticias.

Varios habitantes con los que pudo hablar la AFP dijeron que hubo intensos combates. "Las fuerzas afganas han entrado en el mercado (...) y los talibanes se han retirado. Ahora mismo hay intensos combates", dijo Mohammad Zahir.

Según otro habitante, Raz Mohammad, "los talibanes se refugiaron en las casas de los civiles, desde donde atacaron a las fuerzas afganas cuando llegaron", y describió una situación "caótica y muy difícil para nosotros".

Los talibanes tomaron el miércoles Spin Boldak, una localidad situada en la carretera de unos 100 kilómetros que une Kandahar, la capital de la provincia y principal ciudad del sur de Afganistán, con la frontera pakistaní.

También tomaron el control del puesto fronterizo situado a unos 30 km de la localidad, un importante punto de paso entre Afganistán y Pakistán.

Se trata de un centro de comercio transfronterizo, que también conecta a Afganistán, que no tiene salida al mar, con la carretera que lleva al puerto pakistaní de Karachi, en el mar Arábigo.

Este pasaje conduce a la provincia paquistaní de Baluchistán (suroeste), que se cree que alberga a parte de la cúpula talibán en la ciudad paquistaní de Quetta, donde se atiende a los heridos talibanes.

En el lado paquistaní de la frontera, un corresponsal de la AFP vio un convoy de tres vehículos que transportaba ocho heridos y un muerto, a unos 5 km del puesto fronterizo pakistaní de Chaman.

Un hombre que se identificó como talibán llamado Mullah Muhammad Hassan dijo que "las fuerzas afganas atacaron (...) Spin Boldak esta mañana" del viernes.

"Hemos registrado un muerto y decenas de nuestros combatientes han resultado heridos", añadió.

- Combates en el Norte -

Desde que lanzaron una ofensiva total contra las fuerzas afganas a principios de mayo, cuando las fuerzas extranjeras empezaron a retirarse del país, los talibanes han conquistado vastos territorios rurales, especialmente en el norte y el oeste de Afganistán, lejos de sus bastiones tradicionales en el sur.

Tomaron los principales pasos fronterizos con Irán, Turkmenistán y Tayikistán, privando a las autoridades afganas de impuestos y derechos de aduana, y a las principales ciudades de los suministros procedentes de los países vecinos.

En el norte del país, el vicegobernador de la provincia de Jawzjan, Qader Malia, dijo que las fuerzas gubernamentales estaban combatiendo a los talibanes en la entrada de la capital provincial, Sheberghan.

"Los talibanes tomaron inicialmente la entrada a Sheberghan (...) pero no entraron en la ciudad. Ambos bandos avanzan y retroceden, ninguno ha tomado el control total de las puertas de la ciudad", añadió.

Un portavoz talibán, Zabihullah Mujahid, declaró el viernes a la AFP que los insurgentes habían "alcanzado la ciudad", asegurando que "las milicias de Dostom han huido".

No fue posible verificar de inmediato la situación sobre el terreno de forma independiente.

Abdul Rashid Dostom, de 67 años, un poderoso líder de etnia uzbeka, es un señor de la guerra muy influyente en la política afgana, a pesar de haber sido acusado de crímenes de guerra, incluyendo el de haber abandonado a 2.000 talibanes a su muerte en contenedores en 2001, uno cargos que siempre negó.

Conocido por su crueldad y por cambiar de bando, sobre todo durante el conflicto contra los ocupantes soviéticos entre 1979 y 1989, fue vicepresidente del presidente Ashraf Ghani entre 2014 y 2020 y nombrado mariscal de campo, el más alto rango militar en Afganistán, en julio de 2020.

Las fuerzas afganas, privadas del crucial apoyo aéreo estadounidense, opusieron hasta ahora poca resistencia a los talibanes. Ahora solo controlan las grandes carreteras y las ciudades principales del país, varias de las cuales están rodeadas.

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