El 13 de agosto de 1961, un muro divide Berlín

Berlín (AFP) –

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A primeras horas del domingo 13 de agosto de 1961, las autoridades comunistas de la Alemania del este empezaron a construir el Muro de Berlín, cortando la ciudad en dos y taponando la última abertura del telón de acero.

Durante 48 horas circularon rumores de que la frontera entre el este y el oeste de Berlín estaba a punto de cerrarse y a medida que pasaban las horas se hacían más reales.

El viernes, el Parlamento o Cámara del Pueblo de la comunista República Democrática Alemana (RDA) dio luz verde para tomar las medidas necesarias a fin de contener el éxodo de su población hacia el oeste.

A lo largo de 12 años más de tres millones de ciudadanos huyeron el estricto régimen y optaron por la libertad y la prosperidad que ofrecía Alemania Occidental.

- Nuevas alertas -

A las 04H01 del domingo una alerta de la AFP fechada en Berlín llegó a sus clientes: "El ejército y la Volkspolizei se están congregando en los límites de los sectores oriental y occidental de Berlín para bloquear el paso."

En una segunda alerta, se confirma la historia. "Los trenes metropolitanos de Berlín no han circulado en las últimas dos horas entre un sector y otro."

Después empiezan a sucederse las alertas:

- 04H28: "El consejo de ministros de la RDA ha decidido establecer en sus fronteras, incluidas las del sector occidental de Berlín, los controles usuales en las fronteras de estados soberanos."

- 04H36: "Una orden del ministerio del Interior de Alemania Oriental prohíbe a los habitantes del país ir a Berlín occidental si no trabajan allí."

- 04H50: "Los habitantes de Berlín oriental no podrán trabajar en Berlín occidental, según decisión de las autoridades de la ciudad de Berlín oriental."

- Alambradas y armas -

A primeras horas de la mañana, el corresponsal de la AFP en el lugar describía la situación en el terreno.

Vista aérea de los 43 kilómetros de longitud del Muro de Berlín, el 17 de noviembre de 1989
Vista aérea de los 43 kilómetros de longitud del Muro de Berlín, el 17 de noviembre de 1989 Derrick CEYRAC, Gerard MALIE AFP/Archivos

"Alambradas y púas defensivas fueron instaladas durante la noche para cerrar herméticamente la frontera entre Berlín Este y Berlín Oeste".

"La carretera está prácticamente bloqueada para refugiados".

"La mayoría de los puntos de paso entre los dos lados de la ciudad han sido bloqueados desde el alba y patrullas policiales con armas al hombro los vigilan".

"Solo 13 pasos fronterizos permanecen abiertos entre los dos Berlines, controlados por numerosas unidades reforzadas de la policía armada".

- Huida dramática -

"Los alemanes del este de Berlín no pueden ya ir al oeste sin un permiso especial, los controles son sumamente estrictos".

"Mientras la red cae sobre la parte comunista de la ciudad, un joven berlinés del este logra contra todo pronóstico embestir con su auto la alambrada que separa los dos sectores de la ciudad".

La policía, sorprendida de ver al joven llegar a alta velocidad en un Volkswagen, no pudo parar el auto, que arrastró la alambrada colocada al otro lado de la calle hasta el sector francés", escribió la AFP.

- 'Franja de la muerte'-

Poco a poco, los kilómetros de alambradas dieron paso a 43 kilómetros de un muro de cemento que cortó la ciudad en dos de norte a sur.

Otro muro exterior de 112 kilómetros aísla el enclave de Berlín occidental y sus dos millones de habitantes de la RDA.

Constantemente mejorado durante los 28 años de existencia, más de 100 kilómetros de muro está construido de bloques de cemento armado de 3,60 metros de altura, coronados por un cilindro sin ningún agarre que hace prácticamente imposible subirse.

El resto está hecho de concertinas.

A lo largo del lado oriental de lo que es conocido como el "muro de la vergüenza" está la "tierra de nadie", de 300 metros de profundidad en algunos tramos.

Al pie del muro de la "franja de la muerte" construida con un piso fino que permite ver huellas, está equipada con instalaciones que activan automáticamente armas y minas.

Cruces en memoria de los alemanes del este que murieron tratando de cruzar el Muro de Berlín, en una fotografía de octubre de 1976
Cruces en memoria de los alemanes del este que murieron tratando de cruzar el Muro de Berlín, en una fotografía de octubre de 1976 RALPH GATTI AFP/Archivos

Pese al hermetismo de esta formidable "muralla de protección antifascista", como es conocida oficialmente, cerca de 5.000 personas lograron huir hasta que cayó el 9 de noviembre de 1989. Cerca de un centenar de personas perdieron su vida intentando cruzarla.