Comienza el primer juicio por crímenes de guerra del tribunal especial de Kosovo

Salih Mustafa, excomandante del Ejército de Liberación de Kosovo, en el tribunal de La Haya, Holanda, el 9 de junio de 2021
Salih Mustafa, excomandante del Ejército de Liberación de Kosovo, en el tribunal de La Haya, Holanda, el 9 de junio de 2021 Sem van der Wal ANP/AFP/Archivos
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La Haya (AFP)

Un antiguo comandante de la guerrilla independentista albanesa empezará a ser juzgado este miércoles en el primer proceso por crímenes de guerra en el tribunal especial de Kosovo, ubicado en La Haya (Países Bajos).

Salih Mustafa, excomandante del Ejército de Liberación de Kosovo (UCK), está acusado de detención arbitraria, tratos crueles, tortura y asesinato durante la guerra entre Serbia e independentistas de esta antigua provincia yugoslava con mayoría de población musulmana de origen albanés (1998-1999).

Detenido el año anterior mientras trabajaba como asesor para el ministerio de Defensa, Mustafa habría torturado al menos seis civiles en un centro de detención en abril de 1999 en Zllash, en Kosovo.

La juez principal iniciará formalmente el proceso leyendo el acta de acusación, indicó el tribunal en un comunicado.

"Se le pedirá al acusado si ha entendido el acta de acusación y si desea confirmar su declaración anterior. En este caso, el acusado se declaró no culpable", indicó el comunicado.

Los fiscales dispondrán de tres horas para su discurso preliminar, y los abogados de las víctimas tendrán 90 minutos para hablar.

El proceso cuenta con 16 testigos que declararán en sesiones previstas entre septiembre y octubre.

- Torturas, palizas, vejaciones -

La guerra de Kosovo, que causó 13.000 muertos, terminó en 1999 por una campaña de bombardeos de la OTAN que forzó la retirada de las fuerzas serbias.

Numerosos dirigentes serbios han sido condenados por crímenes de guerra en tribunales internacionales durante los conflictos que desgarraron en los años 1990 la antigua Yugoslavia.

Creado en 2015, el tribunal especial para Kosovo (KSC) se encarga de crímenes de guerra y contra la humanidad cometidos en Kosovo entre 1998 y 2000, especialmente aquellos cometidos por los independentistas del UCK contra serbios, gitanos y kosovares opuestos a su guerrilla.

Aunque es una instancia penal kosovar, el tribunal se ubica en los Países Bajos para proteger a los testigos que puedan ser objeto de presiones y amenazas y está compuesto por jueces y fiscales internacionales.

Salih Mustafa es el primer en ser juzgado por el tribunal, que también inculpó al expresidente kosovar (2016-2020) Hashim Thaçi.

Otros responsables del UCK fueron procesados en el pasado por el Tribunal Penal Internacional para la ex-Yugoslavia (TPIY), entre ellos el exprimer ministro Ramush Haradinaj, absuelto en 2012 junto a otros dos jefes de la guerrilla.

El "comandante Cali", su nombre de guerra, dirigió un centro de detención provisional para acusados de espionaje, colaboración con los serbios o no cooperación con el UCK, indica el auto de acusación.

Los prisioneros quedaban recluidos en cuadras cerradas con llave y recibían "golpes con diferentes instrumentos, quemaduras y administración de choques eléctricos".

También obligaron a algunos a orinarse encima ante la mirada de otros detenidos.

El mismo Mustafa habría dado una paliza a un detenido con un bate de béisbol y habría azotado y pateado a otro.

La acusación entiende que el resto de crímenes se ejecutaron bajo sus órdenes, o al menos que el comandante los conocía o tenía motivos para conocerlos.

- "Héroes" en Kosovo -

Las actividades de este tribunal son materia sensible en Kosovo, donde muchos antiguos dirigentes de la guerrilla dominan el paisaje político y son tratados por muchos como héroes.

"Me pregunto si alguien que ha defendido su casa y su país contra agresores puede ser culpado por eso", dijo a la AFP Adem Idrizi, de 65 años, un pensionista de Pristina, la capital de este país de 1,8 millones de habitantes.

"Pueden condenar cien veces a Mustafa y los otros, pero para mi son los héroes que tuvieron el valor de levantarse contra Serbia", añadió.

Otros confían en el trabajo de los jueces.

"Creo que los jueces internacionales establecerán la verdad. Yo solo creo en las pruebas", indicó Blerta Hyseni, de 24 años y licenciada en derecho.

Las tensiones internacionales sobre Kosovo se mantienen más de diez años después de la declaración unilateral de independencia de 2018 de este país balcánico.

Estados Unidos y la mayoría de países occidentales reconocieron la independencia de la antigua provincia serbia, pero Belgrado jamás la ha aceptado.